Daily Email

Tuesday, December 31, 2019

Poem: ‘The Gate of the Year'

The poem by Minnie Haskins recited by George VI in his 1939 Christmas Message broadcast throughout Great Britain.


‘God Knows'

And I said to the man who stood at the gate of the year:
“Give me a light that I may tread safely into the unknown.”
And he replied:
“Go out into the darkness and put your hand into the Hand of God.
That shall be to you better than light and safer than a known way.”
So I went forth, and finding the Hand of God, trod gladly into the night.
And He led me towards the hills and the breaking of day in the lone East.

Monday, December 30, 2019

Poem: "A Light in the Window" by Carrie Newcome

Now the old has already passed away
But the new is too new to be born today
So I'm throwing out seeds on the winter snow
As the cold wind begins to blow
Standing here on a new threshold

I can see a warm dim light in the window...

I pass from mystery to mystery, so I won't lie
I don't know what happens when people die
but I hope that I see you...

In the distance I see a glow

There's a light, there's a light, there's light
In the window.

Sunday, December 29, 2019

Prayer: "Christmas Prayer" by Gerard Manley Hopkins, S.J.

Moonless darkness stands between.
Past, the Past, no more to be seen!
But the Bethlehem star may lead me
To the sight of Him Who freed me
From the self that I have been.
Make me pure, Lord: Thou art Holy;
Make me meek, Lord: Thou wert lowly;
Now beginning, and always,
Now begin, on Christmas Day.

Saturday, December 28, 2019

What Love Might Have Done: Sunday in the Octave of Christmas

   What Love Might Have Done:
Sunday in the Octave of Christmas
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December 29, 2019
Sirach 3:2-6, 12-14; Psalm 128; Colossian 3:12-21; Matthew 2:13-15, 19-23

If we focus only on the tone and not on the individual words in these readings, we are asked to focus upon the loving care that God provides for us. Sirach instructs parents to protect and to care for their children and to be filled with gladness for their service. He also asks children to remember the kindness of their parents when they grow old and needs extra care, and not to put other worldly concerns in the way. The Lord remembers the care we give to one another.

Colossians echoes this same sentiment when Christians are asked to treat others with the extraordinary type of kindness we would like to receive, with virtues that prove we live in harmony with each other, and that our care is genuine and heartfelt, rather than of duty. “Love,” says St. Paul, “is the bond of perfection.” Peace and thankfulness are the gifts we generate when we are grateful. St. Paul, speaking to a community that is wholly distinct from our modern, Westernized community, challenges men to truly love their wives and treat them with a type of respect that was unknown and unfamiliar to them. It was the self-sacrificing love that Christ had for the church.

In the Gospel, Joseph is warned in a dream to go to Egypt to flee from the malicious designs of the insecure King Herod. Because he felt threatened and could not identify the source of his fear, he lashed out to kill any potential child who could pose him harm. Joseph, knowing that his child needed a safe home, left his home, his business, and his support system for the sake of his son.

I want to pause here and read an excerpt from a poem by Mary Oliver called, “A Visitor.” She describes a girl at home waiting for her father as he came home from work. He knocked wildly at the door and she avoided answering the door because she knew she would encounter his waxy face, his lower lip swollen with bitterness. This was his customary way of coming home, and it was fearful to anyone who met him. But one night, the girl had the courage to get out of bed and stumble down the hall to answer the door. Here’s the excerpt:

         “The door fell open and I knew I was saved and could bear him, pathetic and hollow, with even the least of his dreams frozen inside him, and the meanness gone. And I greeted him and asked him into the house, and lit the lamp, and looked into his blank eyes in which at last I saw what a child must love, I saw what love might have done had we loved in time.”

         The power of love. What it might have done. What it still can do. How many Herods do we know in life who need an intervention of love? How many people act out of fear and irrationality, who are not emotionally intelligent, who are disturbed by the perceived thoughts and comments of others, or who are destructive to anyone they perceive as a threat? Imagine the lives of innocent children that could have been saved if someone loved Herod and reassured him of his place in the world. Imagine how the stranger moves from a place of marginalization to inclusion, the foreigner becomes a human person, maybe even a friend, how the once-demonized group becomes understood and honored. Imagine how love tames fear and replaces it with goodness. Imagine how love reconciles warring siblings who are convinced of their righteousness. Imagine how deep love can penetrate if we do not fear it. This is what changes the world. This is the type of love that is celebrated today. This is what our lives are all about.

         What part of you needs to be loved? What part of those in your circle need your love? We are at the cusp of a new year. Let’s do more than imagine. Let’s see what love can do. There is still time.

Scripture for Daily Mass

First Reading: 
Monday: (1 John) We are friends with God if we keep his commandments. Whoever loves his brother lives in the light and there is nothing in him to cause a fall.   
Tuesday (Sirach 3) God sets a father in honor over his children; a mother’s authority he confirms over her sons. Take care of your father when he is old.   

Wednesday (1 John 2) It is the last hour and the anti-Christ is coming. You have the anointing of the Holy One, and you have all knowledge.

Thursday: (1 John 2) The liar is the one who denies Jesus is the Christ. Anyone who denies the Son also denies the Father. Let what you heard from the beginning remain with you.

Friday: (1 John 2) See what love the Father has bestowed on us that we may be called the children of God. The world doesn’t know us because they don’t know him.

Saturday: (1 John 3) The person who acts in righteousness is righteous. Whoever sins belongs to the Devil. Stay in the Light as the children of God.  

Monday (Luke 2) When the days were completed for the purification, Mary and Joseph brought the child to the Temple, where they met Simeon, a righteous and devoted man.
Tuesday (Matthew 2) When Herod died, an angel told Joseph to return to Israel. “Out of Egypt have I called my son.”

Wednesday (John 1) In the beginning was the Word, and the Word was with God, and the Word was God. All things came to be through him. A light shines in the darkness.  

Thursday: (John 1) This is the testimony of John: I am the voice of one crying out in the desert: Make straight the way of the Lord.    

Friday: (John 1) John the Baptist saw Jesus and said, “Behold the Lamb of God, who takes away the sin of the world” The Spirit will come upon him and remain with him.

Saturday (John 1) The disciples of John were asked by Jesus, “What are you looking for?” They asked, “Where are you staying?” Come and see.

Saints of the Week

December 29: Thomas Becket, bishop and martyr (1118-1170), was the lord chancellor and archbishop of Canterbury in England during the time of King Henry II. When he disagreed with the King over the autonomy of the church and state, he was exiled to France. When he returned, he clashed again with the king who had him murdered in Canterbury Cathedral. 

December 30: The Family of Joseph, Mary, and Jesus, was a feast instituted in 1921. It was originally the 3rd Sunday after Christmas. The Holy Family is often seen in Renaissance paintings - and many of those are of the flight into Egypt.

December 31: Sylvester I, pope (d. 335), served the church shortly after Constantine issued his Edict of Milan in 313 that publicly recognized Christianity as the official religion of the empire and provided it freedom of worship. Large public churches were built by the emperor and other benefactors. Sylvester was alive during the Council of Nicaea but did not attend because of old age.

January 2: Basil the Great and Gregory Nanzianzen, bishops and doctors (fourth century), are two of the four great doctors of the Eastern Church. They are known for their preaching especially against the Arian heretics. Basil began as a hermit before he was named archbishop of Caesarea. He influenced Gregory who eventually became archbishop of Constantinople. Their teachings influenced both the Roman and Eastern Churches.

January 3: The Name of Jesus was given to the infant as the angel foretold. In the Mediterranean world, the naming of person stood for the whole person. Humans were given the power to name during the Genesis creation accounts. If one honors the name of the person, they honor the person. The name Jesus means “Yahweh saves.”

January 4: Elizabeth Ann Seton, religious (1774-1821), was born into an Episcopalian household where she married and had five children. When her husband died, she became a Catholic and founded a girls’ school in Baltimore. She then founded the Sisters of Charity and began the foundation for the parochial school system in the U.S. She is the first native-born American to be canonized.

This Week in Jesuit History

·      Dec 29, 1886. Publication of the beatification decree of the English martyrs.
·      Dec 30, 1564. Letter from Pope Pius IV to Daniel, Archbishop of Mayence, deploring the malicious and scurrilous pamphlets published against the Society throughout Germany and desiring him to use his influence against the evil.
·      Dec 31, 1640. John Francis Regis died. He was a missionary to the towns and villages of the remote mountains of southern France.
·      Jan. 1, 1598: Fr. Alphonsus Barréna, surnamed the Apostle of Peru, died. He was the first to carry the faith to the Guaranis and Chiquitos in Paraguay.
·      Jan. 2, 1619: At Rome, John Berchmans and Bartholomew Penneman, his companion scholastic from Belgium, entered the Roman College.
·      Jan. 3, 1816: Fr. General Brzozowski and 25 members of the Society, guarded by soldiers, left St. Petersburg, Russia, having been banished by the civil government.
·       Jan. 4, 1619: The English mission is raised to the status of a province.

Lo que pudo haber hecho el amor: Domingo en la octava de navidad

Lo que pudo haber hecho el amor:
Domingo en la octava de navidad
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29 de diciembre de 2019
Sirach 3: 2-6, 12-14; Salmo 128; Colosenses 3: 12-21; Mateo 2: 13-15, 19-23

Si nos enfocamos solo en el tono y no en las palabras individuales en estas lecturas, se nos pide que nos enfoquemos en el cuidado amoroso que Dios nos brinda. Sirach instruye a los padres para que protejan y cuiden a sus hijos y se llenen de alegría por su servicio. También les pide a los niños que recuerden la amabilidad de sus padres cuando crecen y necesitan cuidados adicionales, y que no interfieran con otras preocupaciones mundanas. El Señor recuerda el cuidado que nos damos unos a otros.

Colosenses se hace eco de este mismo sentimiento cuando se les pide a los cristianos que traten a los demás con el extraordinario tipo de amabilidad que nos gustaría recibir, con virtudes que prueban que vivimos en armonía unos con otros, y que nuestro cuidado es genuino y sincero, en lugar de deber. "El amor", dice San Pablo, "es el vínculo de la perfección". La paz y el agradecimiento son los dones que generamos cuando estamos agradecidos. San Pablo, hablando a una comunidad que es totalmente distinta de nuestra comunidad moderna y occidentalizada, desafía a los hombres a amar verdaderamente a sus esposas y tratarlas con un tipo de respeto que les era desconocido y desconocido. Fue el amor abnegado que Cristo tenía por la iglesia.

En el Evangelio, a Joseph se le advierte en un sueño que vaya a Egipto para huir de los maliciosos diseños del inseguro Rey Herodes. Como se sintió amenazado y no pudo identificar la fuente de su miedo, arremetió para matar a cualquier niño potencial que pudiera hacerle daño. Joseph, sabiendo que su hijo necesitaba un hogar seguro, abandonó su hogar, su negocio y su sistema de apoyo por el bien de su hijo.

Quiero hacer una pausa aquí y leer un extracto de un poema de Mary Oliver llamado "Un visitante". Describe a una niña en su casa esperando a su padre cuando él regresó del trabajo. Llamó a la puerta y ella evitó abrir la puerta porque sabía que se encontraría con su cara cerosa, su labio inferior hinchado de amargura. Esta era su forma habitual de volver a casa, y era aterrador para cualquiera que lo conociera. Pero una noche, la niña tuvo el coraje de salir de la cama y tropezar por el pasillo para abrir la puerta. Aquí está el extracto:

“La puerta se abrió y supe que estaba salvado y que podía soportarlo, patético y hueco, incluso con el menor de sus sueños congelado dentro de él, y la maldad desapareció. Y lo saludé y lo invité a entrar a la casa, encendí la lámpara y lo miré a los ojos en blanco, donde finalmente vi lo que un niño debe amar, vi lo que el amor podría haber hecho si hubiéramos amado a tiempo ”

El poder del amor. Lo que pudo haber hecho. Lo que aún puede hacer. ¿Cuántos Herodes conocemos en la vida que necesitan una intervención de amor? ¿Cuántas personas actúan por miedo e irracionalidad, que no son emocionalmente inteligentes, que están perturbadas por los pensamientos percibidos y los comentarios de los demás, o que son destructivas para cualquiera que perciben como una amenaza? Imagina la vida de niños inocentes que podrían haberse salvado si alguien amara a Herodes y le asegurara su lugar en el mundo. Imagínese cómo el extraño se mueve de un lugar de marginación a la inclusión, el extranjero se convierte en una persona humana, tal vez incluso un amigo, cómo el grupo una vez demonizado se entiende y se honra. Imagine cómo el amor domestica el miedo y lo reemplaza por la bondad. Imagine cómo el amor reconcilia a los hermanos en guerra que están convencidos de su justicia. Imagina cuán profundo puede penetrar el amor si no le tememos. Esto es lo que cambia el mundo. Este es el tipo de amor que se celebra hoy. De esto se trata nuestra vida.

¿Qué parte de ti necesita ser amada? ¿Qué parte de aquellos en tu círculo necesita tu amor? Estamos en la cúspide de un nuevo año. Hagamos más de lo que imaginamos. Veamos qué puede hacer el amor. Todavía hay tiempo.

Escritura para la misa diaria

Primera lectura:
Lunes: (1 Juan) Somos amigos de Dios si guardamos sus mandamientos. Quien ama a su hermano vive en la luz y no hay nada en él que cause una caída.
Martes (Sirach 3) Dios pone a un padre en honor sobre sus hijos; la autoridad de una madre que él confirma sobre sus hijos. Cuida de tu padre cuando sea viejo.

Miércoles (1 Juan 2) Es la última hora y viene el anticristo. Tienes la unción del Santo, y tienes todo el conocimiento.

Jueves: (1 Juan 2) El mentiroso es el que niega que Jesús es el Cristo. Quien niega al Hijo también niega al Padre. Deje que lo que escuchó desde el principio permanezca con usted.

Viernes: (1 Juan 2) Mira qué amor nos ha dado el Padre para que seamos llamados hijos de Dios. El mundo no nos conoce porque ellos no lo conocen.

Sábado: (1 Juan 3) La persona que actúa en justicia es justa. Quien peca pertenece al diablo. Quédense en la luz como hijos de Dios.

Lunes (Lucas 2) Cuando se completaron los días para la purificación, María y José llevaron al niño al Templo, donde se encontraron con Simeón, un hombre justo y devoto.
Martes (Mateo 2) Cuando Herodes murió, un ángel le dijo a José que regresara a Israel. "De Egipto llamé a mi hijo".

Miércoles (Juan 1) En el principio era la Palabra, y la Palabra estaba con Dios, y la Palabra era Dios. Todas las cosas llegaron a ser a través de él. Una luz brilla en la oscuridad.

Jueves: (Juan 1) Este es el testimonio de Juan: soy la voz de alguien que clama en el desierto: endereza el camino del Señor.

Viernes: (Juan 1) Juan el Bautista vio a Jesús y dijo: "He aquí el Cordero de Dios, que quita el pecado del mundo". El Espíritu vendrá sobre él y permanecerá con él.

Sábado (Juan 1) Jesús les preguntó a los discípulos de Juan: “¿Qué estás buscando?”. Ellos preguntaron: “¿Dónde te hospedas?”. Ven a ver.

Santos de la semana

29 de diciembre: Thomas Becket, obispo y mártir (1118-1170), fue el canciller y arzobispo de Canterbury en Inglaterra durante la época del rey Enrique II. Cuando no estuvo de acuerdo con el Rey sobre la autonomía de la iglesia y el estado, fue exiliado a Francia. Cuando regresó, se enfrentó nuevamente con el rey que lo había asesinado en la Catedral de Canterbury.

30 de diciembre: La familia de José, María y Jesús, fue una fiesta instituida en 1921. Originalmente fue el tercer domingo después de Navidad. La Sagrada Familia se ve a menudo en pinturas renacentistas, y muchas de ellas son de la huida a Egipto.

31 de diciembre: Sylvester I, papa (muerto en 335), sirvió a la iglesia poco después de que Constantino emitiera su Edicto de Milán en 313 que reconocía públicamente al cristianismo como la religión oficial del imperio y le daba libertad de culto. Grandes iglesias públicas fueron construidas por el emperador y otros benefactores. Sylvester estaba vivo durante el Concilio de Nicea, pero no asistió debido a la vejez.

2 de enero: Basilio el Grande y Gregory Nanzianzen, obispos y doctores (siglo IV), son dos de los cuatro grandes doctores de la Iglesia Oriental. Son conocidos por su predicación, especialmente contra los herejes arrianos. Basilio comenzó como ermitaño antes de ser nombrado arzobispo de Cesarea. Influyó en Gregory, quien finalmente se convirtió en arzobispo de Constantinopla. Sus enseñanzas influyeron tanto en las iglesias romanas como orientales.

3 de enero: El nombre de Jesús fue dado al infante como lo predijo el ángel. En el mundo mediterráneo, la denominación de persona representaba a toda la persona. A los humanos se les dio el poder de nombrar durante los relatos de creación de Génesis. Si uno honra el nombre de la persona, honra a la persona. El nombre Jesús significa "Yahweh salva".

4 de enero: Elizabeth Ann Seton, religiosa (1774-1821), nació en un hogar episcopal donde se casó y tuvo cinco hijos. Cuando murió su esposo, ella se hizo católica y fundó una escuela para niñas en Baltimore. Luego fundó las Hermanas de la Caridad y comenzó la fundación del sistema escolar parroquial en los Estados Unidos. Es la primera estadounidense nativa en ser canonizada.

Esta semana en la historia de los jesuitas

• 29 de diciembre de 1886. Publicación del decreto de beatificación de los mártires ingleses.
• 30 de diciembre de 1564. Carta del Papa Pío IV a Daniel, Arzobispo de Mayence, lamentando los panfletos maliciosos y escurridizos publicados contra la Sociedad en toda Alemania y deseándole que use su influencia contra el mal.
• 31 de diciembre de 1640. John Francis Regis murió. Fue misionero en las ciudades y pueblos de las remotas montañas del sur de Francia.
• 1 de enero de 1598: p. Alfonso Barréna, de apellido Apóstol del Perú, murió. Fue el primero en llevar la fe a los guaraníes y chiquitos en Paraguay.
• 2 de enero de 1619: en Roma, John Berchmans y Bartholomew Penneman, su compañero escolástico de Bélgica, ingresaron al Colegio Romano.
• 3 de enero de 1816: p. El general Brzozowski y 25 miembros de la Sociedad, custodiados por soldados, abandonaron San Petersburgo, Rusia, después de haber sido desterrados por el gobierno civil.

• 4 de enero de 1619: la misión inglesa se eleva al estado de una provincia.

Friday, December 27, 2019

Poem: "A Mystical Heart" by Edwina Gateley

Christ could be born a thousand times in Galilee –
but all in vain until he is born in me.
– Angelus Silesius

Seed of God,
be born in me,
thrust new life forward
like a sap-filled tree
rising from
Your pool of grace
rooted in my womb’s embrace.
Seed of God,
burst forth from me,
let me stretch
that God
might be.

Source: A Mystical Heart, page 34.