Thursday, December 13, 2018

Photo: Dark and Light Blues

Literature: Lemony Snicket, The Ersatz Elevator

“Are you ready?" Klaus asked finally.
"No," Sunny answered.
"Me neither," Violet said, "but if we wait until we're ready we'll be waiting for the rest of our lives, Let's go.”

Wednesday, December 12, 2018

The Third Sunday of Advent

The Third Sunday of Advent
December 16, 2018
Zephaniah 3:14-18; Isaiah 12; Philippians 4:4-7; Luke 3:10-18

What should we do? The answer is simple: Be kind to one another. John the Baptist tells the people to share cheerfully and give to those in need. Be fair and just to one another, treat each other respectfully, and make decisions that prove your faith has integrity. St. Paul says, “Let your kindness be known to all” because that is proof that you have a good friendship with the Lord. The American novelist, Mark Twain, wrote, “Kindness is a language which the deaf can hear and the blind can see.” It is a gentle power that gets looked down upon as weak, but is a formidable, transformative strength.

         What is the source of John the Baptist’s joy that brings about kindness? He knows the time of the Lord is near and that God will fulfill his promise. John’s joy cannot be contained because he understands God heard the prayers of the people and is bringing about something new. Pope Francis understands this and asks Christians today not to be people of sadness. The incarnation happened. The resurrection happened. A Christian can never be sad or give way to discouragement because ours is a joy born of having encountered a Person: Jesus, in our midst.

         This is Gaudete Sunday, a day of rejoicing, because our waiting is coming to an end and Christmas is coming near. The child who captivates us and reminds us of all that is good, will be born to us again. Therefore, we light the rose candle of the Advent wreath as we wait in expectation, and we quicken the pace of our prayer for our darkness to be diminished by a flame of light that kindles many other fires. Paul sings, “Rejoice in the Lord always, again I say rejoice.”

         We understand that Christmas morning is about being surprised by the kindness of loved ones who give gifts to each other. More than that, we want a peaceful gathering of family when everyone treats each other kindly and lovingly. We want at least glimpses of tender moments when we know we are unconditionally loved, or at least loved despite being less than perfect people. We want to spend meaningful times with those whom we love, and we want at least a small amount of return of affection. We want to treat each other with kindness and politeness simply because we are kind.

         What is the kindest way to treat one another? We learn to be mindful of the other person. We listen deeply, which takes a lot of practice, and we listen compassionately, and we follow it with right speech that nourishes the person by affirming, encouraging, comforting them, and then we try to understand the ways the person suffers. When we listen compassionately, we begin to understand the person more fully, and love is nourished. The foundation of love is understanding, which means that we have to understand the suffering of another. If you really want to love someone and make the person happy, you have to understand the extent of the person’s suffering. With understanding, your love will deepen and become true love. Joy, happiness, is the capacity to understand and to love.

What is our good news? God has listened to us. God understands what we are going through. God chooses to spend time with us and gives of God’s very self just to be with us – because we are lovable, and we suffer. Our day to hope is coming. Rejoice and be glad. Rejoice, because you are good. Rejoice, because God loves you just as you are. Rejoice, because we love you too. Christ will be born in your hearts once again. Our time for happiness approaches.

Scripture for Daily Mass

First Reading: 
Monday: (Zechariah 2) Rejoice, O daughter Zion. I am coming to dwell among you. The Lord will possess Judah and he will again choose Jerusalem.

Tuesday: (Zephaniah 3) On that day, I will change and purify their lips that they may call upon the name of the Lord. You shall not exalt yourself on my holy mountain.

Wednesday: (Isaiah 45) I am the Lord; there is no other; I form the light and create the darkness. Turn to be and be safe all you ends of the earth for I am the Lord, your God.

Thursday: (Isaiah 54) Raise a glad cry, you barren one who did not bear, break forth in jubilant song you who were not in labor.    

Friday (Isaiah 56) Observe what is right; do what is just; for my salvation is about to come; my justice is about to be revealed.

Saturday (Genesis 49) Jacob said: You Judah, shall your brothers praise. The scepter will never depart from you, or the mace from between your legs.  

Monday: (Luke 1) The angel Gabriel was sent to a virgin betrothed to Joseph to announce that the Holy Spirit would overpower her and she would conceive a son. 

Tuesday: (Matthew 21) A man had two sons – one who said no, but did what his father asked; the other who said yes, but did not do what he asked. Which son was better?

Wednesday (Luke 7) The Baptist sent his disciples at ask: Are you the one who is to come? Look around: the blind see, the deaf hear, the lame walk, and the poor hear the good news.

Thursday (Luke 7) Jesus asked: Why did you go out to see the Baptist? He is the greatest of men born to women.   

Friday (John 5) The Baptist was a burning and shining lamp, and for a while you were content to rejoice in his lift, but I have greater testimony than John’s.

Saturday (Matthew 1) The book of the genealogy of Jesus Christ, the son of David, the son of Abraham. Jacob was the father of Joseph, the husband of Mary. Of her was born Jesus.

Saints of the Week

December 17 - O Wisdom, coming forth from the mouth of our God Most High, guiding creation with power and love: come to teach us the path of knowledge.

December 18 - O Adonai, and leader of the house of Israel, who appeared to Moses in the fire of the burning bush and gave him the law on Sinai: come to rescue us with your mighty power.

December 19 - O root of Jesse's stem, sign of God's love for all the people, before you the kings will be silenced, to you the nations will make their prayers: come to save us without delay!

December 20 - O key of David, and scepter of the house of Israel, opening the gates of God's eternal kingdom: come and free the prisoners of darkness.

December 21 - O radiant Dawn, splendor of eternal light, sun of justice: come and shine on those who dwell in darkness and in the shadow of death.

December 21: Peter Canisius, S.J., priest and religious (1521-1597), was sent to Germany, Austria, Bohemia, Moravia, and Switzerland during the time of the Protestant Reformation to reinvigorate the Catholic faith. He directed many through the Spiritual Exercises of Ignatius. He is a doctor of the church for his work in bringing many people back to the faith.

December 22 - O King of all nations, and their desire, and keystone of the church: come and save us, whom you formed from the dust.

This Week in Jesuit History

·      Dec 16, 1544. Francis Xavier entered Cochin.
·      Dec 17, 1588. At Paris, Fr. Henry Walpole was ordained.
·      Dec 18, 1594. At Florence, the apparition of St Ignatius to St Mary Magdalene de' Pazzi.
·      Dec 19, 1593. At Rome, Fr. Robert Bellarmine was appointed rector of the Roman College.
·      Dec 20, 1815. A ukase of Alexander I was published banishing the Society of Jesus from St Petersburg and Moscow on the pretext that they were troubling the Russian Church.
·      Dec 21, 1577. In Rome, Fr. Juan de Polanco, secretary to the Society and very dear to Ignatius, died.
·      Dec 22, 1649. At Cork, Fr. David Glawey, a missionary in the Inner and Lower Hebrides, Islay, Oronsay, Colonsay, and Arran, died.

El tercer domingo de Adviento

El tercer domingo de Adviento
16 de diciembre de 2018
Sofonías 3: 14-18; Isaías 12; Filipenses 4: 4-7; Lucas 3: 10-18

¿Qué debemos hacer? La respuesta es simple: ser amables con los demás. Juan el Bautista les dice a las personas que compartan alegremente y que den a los necesitados. Sea justo y justo con los demás, trátense respetuosamente y tome decisiones que demuestren que su fe tiene integridad. San Pablo dice: “Que todos conozcan tu amabilidad”, porque eso es una prueba de que tienes una buena amistad con el Señor. El novelista estadounidense, Mark Twain, escribió: "La amabilidad es un lenguaje que los sordos pueden oír y los ciegos pueden ver". Es un poder suave que se considera débil, pero es una fuerza formidable y transformadora.

¿Cuál es la fuente de la alegría de Juan el Bautista que produce la bondad? Él sabe que el tiempo del Señor está cerca y que Dios cumplirá su promesa. El gozo de John no se puede contener porque entiende que Dios escuchó las oraciones de la gente y está trayendo algo nuevo. El papa Francisco entiende esto y pide a los cristianos de hoy que no sean personas tristes. La encarnación sucedió. La resurrección sucedió. Un cristiano nunca puede estar triste o dar paso al desaliento porque la nuestra es una alegría nacida de haber encontrado a una Persona: Jesús, entre nosotros.

Este es el domingo de Gaudete, un día de regocijo, porque nuestra espera está llegando a su fin y se acerca la Navidad. El niño que nos cautiva y nos recuerda todo lo que es bueno, nos nacerá de nuevo. Por lo tanto, encendemos la vela rosa de la corona de Adviento mientras esperamos con expectación, y aceleramos el ritmo de nuestra oración para que nuestra oscuridad disminuya por una llama de luz que enciende muchos otros fuegos. Pablo canta: "Alégrate en el Señor siempre, otra vez te digo regocíjate".

Entendemos que la mañana de Navidad se trata de ser sorprendido por la amabilidad de los seres queridos que se hacen regalos entre sí. Más que eso, queremos una reunión pacífica de la familia cuando todos nos tratamos con cariño y amabilidad. Queremos al menos vislumbrar momentos tiernos cuando sabemos que somos amados incondicionalmente, o al menos amados a pesar de ser menos que personas perfectas. Queremos pasar tiempos significativos con aquellos a quienes amamos, y queremos al menos una pequeña cantidad de retorno de afecto. Queremos tratarnos con amabilidad y cortesía simplemente porque somos amables.

¿Cuál es la forma más amable de tratarse unos a otros? Aprendemos a ser conscientes de la otra persona. Escuchamos con atención, lo cual requiere mucha práctica, y escuchamos con compasión, y lo seguimos con un discurso correcto que nutre a la persona afirmándola, alentándola, reconfortándola, y luego tratamos de entender las formas en que la persona sufre. Cuando escuchamos con compasión, comenzamos a comprender a la persona más plenamente y el amor se nutre. El fundamento del amor es la comprensión, lo que significa que tenemos que entender el sufrimiento de otro. Si realmente quieres amar a alguien y hacer feliz a la persona, tienes que entender el alcance del sufrimiento de la persona. Con la comprensión, tu amor se profundizará y se convertirá en amor verdadero. Alegría, felicidad, es la capacidad de comprender y amar.

¿Cuál es nuestra buena noticia? Dios nos ha escuchado. Dios entiende por lo que estamos pasando. Dios elige pasar tiempo con nosotros y se da a sí mismo de Dios solo para estar con nosotros, porque somos amables y sufrimos. Nuestro día a la esperanza se acerca. Regocíjate y regocíjate. Regocíjate, porque eres bueno. Regocíjate, porque Dios te ama tal como eres. Regocíjate, porque también te amamos. Cristo nacerá una vez más en sus corazones. Nuestro tiempo para la felicidad se acerca.

Escritura para la misa diaria

Primera lectura:
Lunes: (Zacarías 2) Alégrate, oh hija Sion. Vengo a morar entre vosotros. El Señor poseerá a Judá y él volverá a elegir a Jerusalén.

Martes: (Sofonías 3) En ese día, cambiaré y purificaré sus labios para que puedan invocar el nombre del Señor. No te exaltarás en mi santo monte.

Miércoles: (Isaías 45) Yo soy el Señor; no hay otro; Yo formo la luz y creo la oscuridad. Conviértete en ser y sé seguro todos los extremos de la tierra porque yo soy el Señor, tu Dios.

Jueves: (Isaías 54) Levanta un grito de alegría, estéril que no soportaste, rompe con canto jubiloso a ti que no estabas de parto.

Viernes (Isaías 56) Observe lo que es correcto; haz lo que es justo; porque mi salvación está por venir; Mi justicia está a punto de ser revelada.

Sábado (Génesis 49) Jacob dijo: Tú, Judá, alabarán tus hermanos. El cetro nunca se apartará de ti, o la maza de entre tus piernas.

Lunes: (Lucas 1) El ángel Gabriel fue enviado a una virgen prometida a José para anunciar que el Espíritu Santo la dominaría y ella concebiría un hijo.

Martes: (Mateo 21) Un hombre tenía dos hijos, uno que dijo que no, pero que hizo lo que su padre le pidió; el otro que dijo que sí, pero no hizo lo que le pidió. ¿Qué hijo era mejor?

Miércoles (Lucas 7) El Bautista envió a sus discípulos a preguntar: ¿Eres tú quien debe venir? Mira a tu alrededor: los ciegos ven, los sordos oyen, los cojos caminan y los pobres escuchan las buenas nuevas.

Jueves (Lucas 7) Jesús preguntó: ¿Por qué saliste a ver al Bautista? Es el más grande de los hombres nacidos de mujeres.

Viernes (Juan 5) El Bautista era una lámpara ardiente y brillante, y por un tiempo estuviste contento de alegrarte en su elevación, pero tengo un testimonio más grande que el de Juan.

Sábado (Mateo 1) El libro de la genealogía de Jesucristo, el hijo de David, el hijo de Abraham. Jacob fue el padre de José, el esposo de María. De ella nació Jesús.

Santos de la semana

17 de diciembre: ¡Oh sabiduría! Saliendo de la boca de nuestro Dios Altísimo, guiando a la creación con poder y amor: ven a enseñarnos el camino del conocimiento.

18 de diciembre: Oh Adonai, líder de la casa de Israel, que se apareció a Moisés en el fuego de la zarza ardiente y le dio la ley en el Sinaí: ven a rescatarnos con tu gran poder.

19 de diciembre: ¡Oh, raíz de la raíz de Jesse, signo del amor de Dios para todas las personas, ante ti los reyes serán silenciados, para ti las naciones harán sus oraciones: ven a salvarnos sin demora!

20 de diciembre - Oh llave de David, y cetro de la casa de Israel, abriendo las puertas del reino eterno de Dios: ven y libera a los prisioneros de las tinieblas.

21 de diciembre - Amanecer radiante, esplendor de la luz eterna, sol de justicia: ven y resplandece sobre aquellos que moran en la oscuridad y en la sombra de la muerte.

21 de diciembre: Peter Canisius, S.J., sacerdote y religioso (1521-1597), fue enviado a Alemania, Austria, Bohemia, Moravia y Suiza durante el tiempo de la Reforma protestante para revitalizar la fe católica. Dirigió a muchos a través de los Ejercicios Espirituales de Ignacio. Él es un médico de la iglesia por su trabajo en traer a muchas personas a la fe.

22 de diciembre - Oh Rey de todas las naciones, y su deseo, y la piedra angular de la iglesia: ven y sálvanos, a quienes formaste del polvo.

Esta semana en la historia jesuita

• 16 de diciembre de 1544. Francisco Javier entró en Cochin.
• 17 de diciembre de 1588. En París, p. Henry Walpole fue ordenado.
• 18 de diciembre de 1594. En Florencia, la aparición de San Ignacio de Santa María Magdalena de Pazzi.
• 19 de diciembre de 1593. En Roma, p. Robert Bellarmine fue nombrado rector del Colegio Romano.
• 20 de diciembre de 1815. Se publicó una ukase de Alejandro I desterrando a la Compañía de Jesús de San Petersburgo y Moscú con el pretexto de que estaban preocupando a la Iglesia rusa.
• 21 de diciembre de 1577. En Roma, p. Juan de Polanco, secretario de la Sociedad y muy querido por Ignacio, murió.
• 22 de diciembre de 1649. En Cork, p. David Glawey, un misionero en las Hébridas interiores y bajas, Islay, Oronsay, Colonsay y Arran, murieron.

Tuesday, December 11, 2018

Photo: Snowflakes in ICE

Prayer: Fulton J. Sheen

Patience is power.
Patience is not an absence of action;
rather it is "timing"
it waits on the right time to act,
for the right principles
and in the right way.

Monday, December 10, 2018

Photo: Tree and Reflection

Spirituality: Eugene Kennedy, Joy of Being Human

John (the Baptist) stands as prophets do to this very day, as an unyielding presence unsettling us and leaving us not quite sure of how we feel about him.

And yet John seems hard to know, hard to like even though we stand back in admiration of him. We react the same way to most absolute figured.

Sunday, December 9, 2018

Photo: The Advent of our Lord

Pet Etiquette for holidays

Here are some thoughts we had about pets, more specifically, dogs, around the holidays.

Be strict that dogs should not eat food that humans eat. If your dog is on a particular regimen, make certain that you keep the dog on that diet.

Only the dog’s owner needs to feed the dog. Consider putting the dog in another room where the dog will not have the temptation to eat the scraps that fall on the floor, or that someone who wants to be kind to the dog will give them a slab of ham or a piece of roast beef. The person is not being kind, but actually is disrespecting your boundaries. The best solution is to keep the dog away from people who are going to discreetly feed the dog.

It is always kind to ask the owner, “May I pet the dog?” or “May I feed the dog?” If the owner says, “no,” don’t do it otherwise.

Some dogs will be persistent in begging for food. You are free to ask your host if they can clear the dog away, so you can attend to the meal and conversation at hand. The dog can be a distraction. Ask your host to take care of your needs.

Try to send a standard of having no dogs or cats at the table when you are eating.

If a person is bringing a pet to the house, suggest that they should ask you for permission. Someone might be allergic to dog hair, or you simply might not want to clean dog hair from your house afterwards. You do not have to solve the dilemma for them about what they should do with their pet if they can’t bring it to your house. It is something that person has to consider.

Likewise, if you are bringing a dog to someone’s house, have a conversation about pet etiquette. Discuss the rules and expectations and be clear to mention those areas that might seem problematic to the host or to other guests. Sometimes it is helpful to bring a pet cage where the pet feels safe. Dogs are highly sensate animals and the many distractions may confuse them.