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Wednesday, July 24, 2024

Don’t Pray - Act: The Seventeenth Sunday in Ordinary Time 2024

                                                              Don’t Pray - Act:

The Seventeenth Sunday in Ordinary Time 2024 

July 28, 2024

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2 Kings 4:42-44; Psalm 145; Ephesians 4:1-6; John 6:1-15


Jesus continues to reveal that he is the Good Shepherd who will rightly nourish those who come to him. He makes the people recline in fields of grass reminiscent of the shepherd in Psalm 23 and the prophet Elisha in the first reading. Paul portrays Jesus as the one who preserves unity through his right action because all that is does points to God the Father, the Parent, the one who is all in all.


In both the first reading and the Gospel, it is not enough just to have good thoughts and kind wishes. Those thoughts must be translated into positive action. In other words, we can’t just pray. We must act. Having positive thoughts is essential for right action because we first are moved to feeling and thinking. We must remember that making judgments is essential, and we are not to be closed or trapped in those judgments because we must remain open. We make conclusive judgments when we do not choose to think anymore. Therefore, our first thoughts are essential. From those thoughts come our attitudes, and they are followed by words, and words are followed by actions. Before we get in the trap of judgment making, we must make certain that we remain open to new, creative thinking.


Jesus pushed the disciples to think and act creatively. At first, they only saw a dead end with no solution to their problems. Jesus asked them to look for a starting point. They discovered they had something and from that, they could build new possibilities. Peter’s brother, Andrew, noticed they had five loaves of bread and two fish. It certainly not enough to feed the crowds, but it was a start, and new beginnings need a starting point. Jesus pushed them to act. It is not enough to just have compassion and to say a few prayers; it is to be followed by action. That is proof of the prayer.


Jesus prepared them for daily life by teaching them that they had to use their resources. Daily food was precious in Jesus’s time and many people risked their livelihood by leaving their lands to hear the message of Jesus. A day away from the crops could mean the loss of food for the family. This was a paycheck-to-paycheck existence. Many of the biblical countrypersons lived day by day working the land hard and living off of it dependently. Jesus knew that there was no wasting of that which sustains life, and what comes from God is to be revered.


Prayer and its resultant action become about the faithfulness of God. Prayer does not only function to put a person’s spiritual lives back into order and give them an inner focus. It is only when people relate to God, speak to God, that a real relationship develops. We relate to God in the way we would another person, and we become authentically human when God gazes upon us. Jesus was leading the people to a deeper relationship. I’m sure when the disciples finished distributing the meal that Jesus gazed upon them with deep satisfaction. They ministered well, and he looked upon them with joy. We only become utterly human when someone looks at us with joy, in a loving gaze, that we become more of who we are. The nourishing act of Jesus points to the living presence of God among the people, and those who were fed came to know the nourishing generosity of God. The people came to know for certain that God was in their midst.


When we come to the altar, it is important for us to realize how God feeds us as a community. We often see the love of God lived out in the action of others. We know the world still suffers greatly and hungers for God, and God is still calling us to act, to be creative, to see what happens when we try a new way, to go above and beyond our comfort zone, because in the midst of that we will find the same generous God who wants us to eat our fill and give what we have to our brothers and sisters. We will find a God who acts through our actions and will surprise us with God’s abundance. We then begin to trust that God, if we let it happen, will spoil us with abundance and goodness. 


Scripture for Daily Mass

Monday: (Jeremiah 13) Go buy yourself a linen loincloth; wear it on your loins, but do not put it in water. I bought the loincloth, as the LORD commanded, and put it on. A second time the word of the LORD came to me thus: Take the loincloth which you bought and are wearing and go now to the Parath; there hide it in a cleft of the rock.


Tuesday: (Jeremiah 14) Let my eyes stream with tears day and night, without rest, Over the great destruction which overwhelms the virgin daughter of my people, over her incurable wound.


Wednesday: (Jeremiah 15) When I found your words, I devoured them; they became my joy and the happiness of my heart, Because I bore your name, O LORD, God of hosts. I did not sit celebrating in the circle of merrymakers; Under the weight of your hand I sat alone because you filled me with indignation.


Thursday: (Jeremiah 18) Rise up, be off to the potter’s house; there I will give you my message. I went down to the potter’s house and there he was, working at the wheel.
Whenever the object of clay which he was making turned out badly in his hand,  he tried again, making of the clay another object of whatever sort he pleased.


Friday (Jeremiah 26) Stand in the court of the house of the LORD and speak to the people of all the cities of Judah who come to worship in the house of the LORD; whatever I command you, tell them, and omit nothing. Perhaps they will listen and turn back, each from his evil way.


Saturday (Jeremiah 26) Thereupon the princes and all the people said to the priests and the prophets, “This man does not deserve death; it is in the name of the LORD, our God, that he speaks to us.” 



Monday: (John 11) Many of the Jews had come to Martha and Mary to comfort them about their brother [Lazarus, who had died]. When Martha heard that Jesus was coming,
she went to meet him; but Mary sat at home.


Tuesday: (Matthew 13) "Explain to us the parable of the weeds in the field." He said in reply, "He who sows good seed is the Son of Man, the field is the world, the good seed the children of the Kingdom. The weeds are the children of the Evil One, and the enemy who sows them is the Devil.


Wednesday (Matthew 13) The Kingdom of heaven is like a treasure buried in a field, which a person finds and hides again, and out of joy goes and sells all that he has and buys that field. Again, the Kingdom of heaven is like a merchant searching for fine pearls.


Thursday (Matthew 20) The Kingdom of heaven is like a net thrown into the sea, which collects fish of every kind. When it is full they haul it ashore and sit down to put what is good into buckets. What is bad they throw away. Thus, it will be at the end of the age.


Friday (Matthew 13) Where did this man get such wisdom and mighty deeds? Is he not the carpenter’s son? Is not his mother named Mary and his brothers James, Joseph, Simon, and Judas? Are not his sisters all with us? Where did this man get all this?”


Saturday (Matthew 14) Herod the tetrarch heard of the reputation of Jesus and said to his servants, “This man is John the Baptist. He has been raised from the dead; that is why mighty powers are at work in him.”


Saints of the Week


July 29: Martha (1st century), is the sister of Mary and Lazarus of Bethany near Jerusalem. Martha is considered the busy, activity-attentive sister while Mary is more contemplative. Martha is known for her hospitality and fidelity. She proclaimed her belief that Jesus was the Christ when he appeared after Lazarus had died. 


July 30: Peter Chrysologus, bishop and doctor (406-450), was the archbishop of Ravenna, Italy in the 5th century when the faithful became lax and adopted pagan practices. He revived the faith through his preaching. He was titled Chrysologus because of his 'golden words.'


July 31: Ignatius of Loyola, priest (1491-1556), is one of the founders of the Jesuits and the author of the Spiritual Exercises. As a Basque nobleman, he was wounded in a battle at Pamplona in northeastern Spain and convalesced at his castle where he realized he followed a methodology of discernment of spirits. When he recovered, he ministered to the sick and dying and then retreated to a cave at Manresa, Spain where he had experiences that formed the basis of The Spiritual Exercises. In order to preach, he studied Latin, earned a Master’s Degree at the University of Paris, and then gathered other students to serve Jesus. Francis Xavier and Peter Faber were his first friends. After ordination, Ignatius and his nine friends went to Rome where they formally became the Society of Jesus. Most Jesuits were sent on mission, but Ignatius stayed in Rome directing the rapidly growing religious order, composing its constitutions, and perfecting the Spiritual Exercises. He died in 1556 and the Jesuit Order was already 1,000 men strong. 


August 1: Alphonsus Liguori, bishop and doctor(1696-1787), founded a band of mission priests that became the Redemptorists. He wrote a book called "Moral Theology" that linked legal aspects with kindness and compassion for others. He became known for his responsive and thoughtful way of dealing with confessions.


August 2: Peter Faber, S.J., priest and founder (1506-1546), was one of the original companions of the Society of Jesus. He was a French theologian and the first Jesuit priest and was the presider over the first vows of the lay companions. He became known for directing the Spiritual Exercises very well. He was called to the Council of Trent but died as the participants were gathering.


August 2: Eusebius of Vercelli, bishop (d. 371), was ordained bishop after becoming a lector. He attended a council in Milan where he opposed the Arians. The emperor exiled him to Palestine because he contradicted secular influences. He returned to his diocese where the emperor died.


August 2: Peter Julian Eymard, priest (1811-1868) left the Oblates when he became ill. When his father died, he became a priest and soon transferred into the Marists but left them to found the Blessed Sacrament Fathers to promote the significance of the Eucharist.

This Week in Jesuit History


  • July 28, 1564. In a consistory held before twenty-four Cardinals, Pope Paul IV announced his intention of entrusting the Roman Seminary to the Society. 
  • July 29, 1865. The death in Cincinnati, Ohio of Fr. Peter Arnoudt, a Belgian. He was the author of The Imitation of the Sacred Heart of Jesus. 
  • July 30, 1556. As he lay near death, Ignatius asked Juan de Polanco to go and obtain for him the blessing of the pope. 
  • July 31, 1556. The death in Rome of Ignatius Loyola. 
  • August 1, 1938. The Jesuits of the Middle United States, by Gilbert Garrigan was copyrighted. This monumental three-volume work followed the history of the Jesuits in the Midwest from the early 1820s to the 1930s. 
  • August 2, 1981. The death of Gerald Kelly, moral theologian and author of "Modern Youth and Chastity." 
  • August 3, 1553. Queen Mary Tudor made her solemn entrance into London. As she passed St Paul's School, Edmund Campion, then a boy of thirteen delivered an address.

No ores, actúa: El Decimoséptimo Domingo del Tiempo Ordinario 2024

                                                              No ores, actúa:

El Decimoséptimo Domingo del Tiempo Ordinario 2024

28 de julio de 2024

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2 Reyes 4:42-44; Salmo 145; Efesios 4:1-6; Juan 6:1-15


Jesús continúa revelando que él es el Buen Pastor que alimentará con justicia a quienes acudan a él. Hace que la gente se recueste en campos de hierba que recuerdan al pastor del Salmo 23 y al profeta Eliseo en la primera lectura. Pablo retrata a Jesús como aquel que preserva la unidad a través de su acción correcta porque todo lo que hace apunta a Dios el Padre, el Padre, el que es todo en todos.


Tanto en la primera lectura como en el Evangelio, no basta con tener buenos pensamientos y buenos deseos. Esos pensamientos deben traducirse en acciones positivas. En otras palabras, no podemos simplemente orar. Debemos actuar. Tener pensamientos positivos es esencial para actuar correctamente porque primero nos movemos a sentir y pensar. Debemos recordar que emitir juicios es esencial y no debemos cerrarnos ni quedar atrapados en esos juicios porque debemos permanecer abiertos. Hacemos juicios concluyentes cuando elegimos no pensar más. Por tanto, nuestros primeros pensamientos son fundamentales. De esos pensamientos surgen nuestras actitudes, seguidas de las palabras, y a las palabras les siguen las acciones. Antes de caer en la trampa de tomar decisiones, debemos asegurarnos de permanecer abiertos a pensamientos nuevos y creativos.


Jesús impulsó a los discípulos a pensar y actuar creativamente. Al principio, sólo vieron un callejón sin salida y sin solución a sus problemas. Jesús les pidió que buscaran un punto de partida. Descubrieron que tenían algo y a partir de eso podían construir nuevas posibilidades. Andrés, el hermano de Pedro, notó que tenían cinco panes y dos pescados. Ciertamente no fue suficiente para alimentar a las multitudes, pero fue un comienzo, y los nuevos comienzos necesitan un punto de partida. Jesús los empujó a actuar. No basta con tener compasión y decir algunas oraciones; debe ser seguido por la acción. Esa es la prueba de la oración.


Jesús los preparó para la vida diaria enseñándoles que debían utilizar sus recursos. La comida diaria era preciosa en la época de Jesús y muchas personas arriesgaron su sustento al abandonar sus tierras para escuchar el mensaje de Jesús. Un día fuera de los cultivos podría significar la pérdida de alimentos para la familia. Esta era una existencia de cheque a cheque. Muchos de los compatriotas bíblicos vivían día a día trabajando duro la tierra y viviendo de ella de forma dependiente. Jesús sabía que lo que sustenta la vida no se desperdicia, y que lo que viene de Dios debe ser reverenciado.


La oración y su acción resultante tienen que ver con la fidelidad de Dios. La oración no sólo sirve para poner en orden la vida espiritual de una persona y darle un enfoque interior. Sólo cuando las personas se relacionan con Dios, hablan con Dios, se desarrolla una relación real. Nos relacionamos con Dios como lo haríamos con otra persona y nos volvemos auténticamente humanos cuando Dios nos mira. Jesús estaba guiando al pueblo a una relación más profunda. Estoy seguro de que cuando los discípulos terminaron de distribuir la comida, Jesús los miró con profunda satisfacción. Ministraron bien y él los miró con gozo. Sólo nos volvemos completamente humanos cuando alguien nos mira con alegría, con una mirada amorosa, para que seamos más quienes somos. El acto nutritivo de Jesús señala la presencia viva de Dios entre el pueblo, y aquellos que fueron alimentados llegaron a conocer la generosidad nutritiva de Dios. El pueblo llegó a saber con certeza que Dios estaba entre ellos.


Cuando venimos al altar, es importante que nos demos cuenta de cómo Dios nos alimenta como comunidad. A menudo vemos el amor de Dios vivido en la acción de los demás. Sabemos que el mundo todavía sufre mucho y tiene hambre de Dios, y Dios todavía nos llama a actuar, a ser creativos, a ver qué sucede cuando intentamos una nueva manera, a ir más allá de nuestra zona de confort, porque en medio de que encontraremos al mismo Dios generoso que quiere que comamos hasta saciarnos y demos lo que tenemos a nuestros hermanos y hermanas. Encontraremos un Dios que actúa a través de nuestras acciones y nos sorprenderá con la abundancia de Dios. Entonces comenzamos a confiar en que Dios, si permitimos que esto suceda, nos mimará con abundancia y bondad.


Escritura para la misa diaria

Lunes: (Jeremías 13 ) Ve a comprarte un taparrabos de lino; Llévalo sobre tus lomos, pero no lo metas en agua. Compré el taparrabos, como me había ordenado el Señor, y me lo puse. Por segunda vez vino a mí palabra de Jehová, así: Toma el taparrabos que compraste y que llevas puesto, y ve ahora a Parath ; allí escóndelo en una hendidura de la roca.


Martes: (Jeremías 14 ) Que mis ojos lloren día y noche, sin descanso, Por la gran destrucción que abruma a la virgen hija de mi pueblo, por su herida incurable.


Miércoles: (Jeremías 15 ) Cuando encontré tus palabras, las devoré; Se convirtieron en mi gozo y en la alegría de mi corazón, porque llevé tu nombre, oh SEÑOR, Dios de los ejércitos. No me senté a celebrar en el círculo de juerguistas; Bajo el peso de tu mano me senté solo porque me llenaste de indignación.


Jueves: (Jeremías 18 ) Levántate, ve a la casa del alfarero; ahí les daré mi mensaje. Bajé a la casa del alfarero y allí estaba él, trabajando en el torno. 
Cada vez que el objeto de barro que estaba haciendo le salía mal en la mano, lo intentaba de nuevo, haciendo con el barro otro objeto de cualquier tipo que quisiera.


Viernes (Jeremías 26 ) Párate en el atrio de la casa de Jehová y habla al pueblo de todas las ciudades de Judá que vienen a adorar en la casa de Jehová; Todo lo que te mando, diles y no omitas nada. Tal vez escuchen y se aparten cada uno de su mal camino.


Sábado ( Jeremías 26 ) Entonces los príncipes y todo el pueblo dijeron a los sacerdotes y a los profetas: “Este hombre no merece la muerte; es en el nombre del SEÑOR, nuestro Dios, que él nos habla”.



Lunes: (Juan 11) Muchos de los judíos habían venido a Marta y María para consolarlas acerca de su hermano [Lázaro, que había muerto]. Cuando Marta oyó que Jesús venía, 
fue a su encuentro; pero María se quedó en casa.


Martes: (Mateo 13 ) "Explícanos la parábola de la cizaña del campo". Él respondió: "El que siembra la buena semilla es el Hijo del Hombre, el campo es el mundo, la buena semilla los hijos del Reino. La cizaña son los hijos del Maligno, y el enemigo que la siembra es el Demonio.


Miércoles (Mateo 13 ) El Reino de los cielos es como un tesoro enterrado en el campo, que el hombre encuentra y vuelve a esconder, y lleno de alegría va y vende todo lo que tiene y compra ese campo. Una vez más, el Reino de los cielos se parece a un mercader que busca perlas finas.


Jueves (Mateo 20 ) El Reino de los cielos es como una red lanzada al mar, que recoge peces de toda clase. Cuando está lleno, lo arrastran a tierra y se sientan a poner lo bueno en cubos. Lo malo lo tiran. Así será al final de los tiempos.


Viernes (Mateo 13 ) ¿De dónde sacó este hombre tanta sabiduría y obras poderosas? ¿No es el hijo del carpintero? ¿No se llama su madre María y sus hermanos Santiago, José, Simón y Judas? ¿No están todas sus hermanas con nosotros? ¿De dónde sacó este hombre todo esto?


Sábado (Mateo 14 ) Herodes el tetrarca oyó la reputación de Jesús y dijo a sus siervos: “Este hombre es Juan el Bautista. Ha resucitado de entre los muertos; por eso actúan en él grandes poderes”.


Santos de la semana


29 de julio: Marta (siglo I), Es hermana de María y Lázaro de Betania, cerca de Jerusalén. Marta es considerada la hermana ocupada y atenta a la actividad, mientras que María es más contemplativa. Martha es conocida por su hospitalidad y fidelidad. Ella proclamó su creencia de que Jesús era el Cristo cuando apareció después de la muerte de Lázaro.


30 de julio: Pedro Crisólogo , obispo y médico (406-450), Fue arzobispo de Rávena, Italia, en el siglo V cuando los fieles se volvieron laxos y adoptaron prácticas paganas. Revivió la fe a través de su predicación. Lo llamaron Crisólogo por sus "palabras de oro".


31 de julio: Ignacio de Loyola, sacerdote (1491-1556) , es uno de los fundadores de los jesuitas y autor de los Ejercicios espirituales. Como noble vasco, fue herido en una batalla en Pamplona, en el noreste de España, y convaleció en su castillo, donde se dio cuenta de que seguía una metodología de discernimiento de espíritus. Cuando se recuperó, atendió a los enfermos y moribundos y luego se retiró a una cueva en Manresa, España, donde tuvo experiencias que formaron la base de Los Ejercicios Espirituales. Para predicar, estudió latín, obtuvo una maestría en la Universidad de París y luego reunió a otros estudiantes para servir a Jesús. Francis Xavier y Peter Faber fueron sus primeros amigos. Después de la ordenación, Ignacio y sus nueve amigos fueron a Roma, donde formalmente se convirtieron en la Compañía de Jesús. La mayoría de los jesuitas fueron enviados a misión, pero Ignacio permaneció en Roma dirigiendo la orden religiosa en rápido crecimiento, redactando sus constituciones y perfeccionando los Ejercicios Espirituales. Murió en 1556 y la Orden de los Jesuitas ya contaba con 1.000 hombres. 


1 de agosto: Alfonso de Ligorio, obispo y médico ( 1696-1787), fundó un grupo de sacerdotes misioneros que se convirtieron en los Redentoristas. Escribió un libro llamado "Teología Moral" que vinculaba los aspectos legales con la bondad y la compasión por los demás. Se hizo conocido por su forma receptiva y reflexiva de abordar las confesiones.


2 de agosto: Pedro Faber, SJ, sacerdote y fundador (1506-1546), fue uno de los compañeros originales de la Compañía de Jesús. Fue un teólogo francés y el primer sacerdote jesuita y presidió los primeros votos de los compañeros laicos. Se hizo conocido por dirigir muy bien los Ejercicios Espirituales. Fue llamado al Concilio de Trento pero murió mientras los participantes se estaban reuniendo.


2 de agosto: Eusebio de Vercelli, obispo (m. 371) , es ordenado obispo tras convertirse en lector. Asistió a un concilio en Milán donde se opuso a los arrianos. El emperador lo exilió a Palestina porque contradecía las influencias seculares. Regresó a su diócesis donde murió el emperador.


2 de agosto: Pedro Julián Eymard , sacerdote (1811-1868), abandona los Oblatos cuando enfermó. Cuando su padre murió, se hizo sacerdote y pronto se transfirió a los maristas, pero los dejó para fundar los Padres del Santísimo Sacramento para promover el significado de la Eucaristía.

Esta semana en la historia jesuita


  • 28 de julio de 1564. En un consistorio celebrado ante veinticuatro cardenales, el Papa Pablo IV anunció su intención de confiar el Seminario Romano a la Compañía.
  • julio de 1865. La muerte en Cincinnati, Ohio, del P. Peter Arnoudt , belga. Fue autor de La Imitación del Sagrado Corazón de Jesús.
  • 30 de julio de 1556. Mientras yacía cerca de la muerte, Ignacio le pidió a Juan de Polanco que fuera a obtener para él la bendición del Papa.
  • 31 de julio de 1556. Muerte en Roma de Ignacio de Loyola.
  • 1 de agosto de 1938. Los jesuitas del centro de Estados Unidos, de Gilbert Garrigan, tenían derechos de autor. Esta monumental obra de tres volúmenes siguió la historia de los jesuitas en el Medio Oeste desde principios de la década de 1820 hasta la de 1930.
  • 2 de agosto de 1981. Muerte de Gerald Kelly, teólogo moral y autor de "La juventud moderna y la castidad".
  • 3 de agosto de 1553. La reina María Tudor hace su entrada solemne en Londres. Al pasar por la escuela de St Paul, Edmund Campion, entonces un niño de trece años, pronunció un discurso.

Tuesday, July 23, 2024

Photo: Dawnbreak


Prayer: Sacramentary of Leo the Great

O Lord our God, refresh us with quiet sleep, when we are wearied with the day’s labor; that being assisted with the help which our weakness needs, we may be devoted to you both in body and mind. Be present, Lord, to our prayers, and protect us by day and by night, that in all success changes of times we may ever be strengthened by your unchangeableness through Jesus Christ our Lord.

Monday, July 22, 2024

Photo: Starburst


Spirituality: Immortality and Descendents

This is a quote from Gerhard Lohfink's" Is this all there is?", the end of Chapter 3. A number of people responded to how they would want to live on in the memories of loved ones. Here is Woody Allen's response:

Woody Allen, the mystified, the suite self-deception, that we will live on our admirer and descendants in an interview:

I don’t want to achieve immortality through my work; I want to achieve immortality through not dying. I don’t want to live on in the heart of my countrymen I want to live on in my apartment.

Sunday, July 21, 2024

Photo: Vermont


Prayer: Francis de Sales

Always give good heed to the word of God, whether you hear it or read it in private, or hearken to it when publicly preached. Listen with attention and reverence, seek to profit by it, and do not let the precious words fall unheeded but receive them into your heart.

Saturday, July 20, 2024

Prayer: Howard Thurman

In the stillness of quiet, if we listen, we can hear the whisper of the heart giving strength to weakness, courage to fear, hope to despair.