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Wednesday, January 31, 2024

Is it time to move on?: The Fifth Sunday of Ordinary Time, 2024

                                                      Is it time to move on?:

The Fifth Sunday of Ordinary Time, 2024 

February 4, 2024

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Job 7:1-7; Psalm 147; 1 Corinthians 9:16-23; Mark 1:29-39


A preacher could spend hours on each section of these readings because they reveal something important to us in our faith lives. We could spend hours reading Job because it deals with the raw experiences of suffering and hope in the world. For many, life is drudgery and filled with disappointments, toils, and setbacks, and it hard to look at one’s state with optimism. Some people are dealing with health setbacks and begin to examine one’s own mortality, and one doubts if happiness is attainable again. When people are asking to go home from a hospital, they are often saying, “I want to be in a time in my life when I was able, free, and happy.” Job is saying I want that again.


The Gospel shows us that Jesus restores Simon Peter’s mother-in-law to good health. Jesus is reversing Job’s fate. The healed woman can be herself once again, by showing hospitality to Jesus as a guest in her house. She is able, free, and happy once again. As word spread about what Jesus could do to alleviate the suffering of others, the townspeople bring the needy to him for healing. While he obliges, he rises early to avoid the crowds because his mission was not to heal; his mission was to preach that God’s reign is breaking into the present moment. Yes, people are looking for him. Yes, people want their suffering to come to an end. Yes, they want the restoration that Jobs seeks. The mission of Jesus is to preach, and it is time to move onto other villages.


Is it time to move on? A recent Boston Globe article wrote about the two-decade tenure of Cardinal O’Malley, and it reported that church attendance was at 316,000 when he came to the Archdiocese, and today the numbers are around 127,000. Catholic schools have dropped precipitously, and 108 parishes have closed in those twenty years. This data is not to alarm people, but to indicate that the geography of the church is changing. The church is the Southern U.S. is increasing as migrations occur, and new churches are being built. The response to data like this is to say that Paul’s message in the second reading must continue for he says, “Woe to me if I don’t preach the Gospel – without charge, without recompense.” 


We, like Paul, have an obligation to preach the reign of God breaking in around us, and, like Paul, we have to be equally creative. He wrote, “To the weak I became weak, to win over the weak. I have become all things to all, to save at least some.” Perhaps, we need to see our lives outside church walls as equally important as being inside a church. We cannot forget or write off those who no longer come to worship. We must see that they may be suffering like Job and not finding enough reasons to attend worship services. Isaiah expressed it well when he wrote, “How can I sing of songs of Zion?” when I am in lament. The people who no longer come to church are still part of our community and need to know that the Gospel is intended for them. Perhaps, it is we who must alter our words and actions to be more inclusive. Have we created a church where people feel welcomed? Where they feel they belong? Where the message of Jesus is communicated well by the community of faith gathered together? 


          We have to see that the church dynamics have changed in our areas, and we need creative new ideas for our contemporary issues. Maintaining the status quo would have kept Job suffering. Maintaining the status quo would have kept Simon Peter’s mother-in-law sick. Maintaining the status quo would have kept Paul from preaching to the Gentiles. Christ maintains his urgency of getting up and going to new places because the good news of God must be preached to those who need to hear those words of hope.


Scripture for Daily Mass


Monday: (1 Kings 8) King Solomon and the entire community of Israel present for the occasion sacrificed before the ark sheep and oxen too many to number or count. The priests brought the ark of the covenant of the LORD to its place beneath the wings of the cherubim in the sanctuary, the holy of holies of the temple.


Tuesday: (1 Kings 8) Solomon stood before the altar of the LORD in the presence of the whole community of Israel, and stretching forth his hands toward heaven, he said, “LORD, God of Israel, there is no God like you in heaven above or on earth below


Wednesday: (1 Kings 10) The queen of Sheba, having heard of Solomon's fame, came to test him with subtle questions. She arrived in Jerusalem with a very numerous retinue, and with camels bearing spices, a large amount of gold, and precious stones.


Thursday: (1 Kings 11) When Solomon was old his wives had turned his heart to strange gods, and his heart was not entirely with the LORD, his God, as the heart of his father David had been.


Friday (1 Kings 11) ‘I will tear away the kingdom from Solomon’s grasp and will give you ten of the tribes. One tribe shall remain to him for the sake of David my servant, and of Jerusalem, the city I have chosen out of all the tribes of Israel.’


Saturday (1 Kings 12) The kingdom will return to David's house. If now this people go up to offer sacrifices in the temple of the LORD in Jerusalem, the hearts of this people will return to their master, Rehoboam, king of Judah, and they will kill me."




Monday: (Mark 6) Jesus and his disciples came to land at Gennesaret and tied up there. As they were leaving the boat, people immediately recognized him. They scurried about the surrounding country and began to bring in the sick on mats to wherever they heard he was.


Tuesday: (Mark 7) And there are many other things that they have traditionally observed, the purification of cups and jugs and kettles and beds.) So the Pharisees and scribes questioned him, "Why do your disciples not follow the tradition of the elders
but instead eat a meal with unclean hands?"


Wednesday (Mark 7) “Hear me, all of you, and understand. Nothing that enters one from outside can defile that person; but the things that come out from within are what defile.”


Thursday (Mark 7) Soon a woman whose daughter had an unclean spirit heard about him. She came and fell at his feet. The woman was a Greek, a Syrophoenician by birth, and she begged him to drive the demon out of her daughter. He said to her, “Let the children be fed first. For it is not right to take the food of the children and throw it to the dogs.”


Friday (Mark 7) And people brought to him a deaf man who had a speech impediment and begged him to lay his hand on him. He took him off by himself away from the crowd. He put his finger into the man's ears and, spitting, touched his tongue.


Saturday (Mark 8) My heart is moved with pity for the crowd, because they have been with me now for three days and have nothing to eat. If I send them away hungry to their homes, they will collapse on the way, and some of them have come a great distance.


Saints of the Week


February 4: John de Brito, S.J., priest, religious, and martyr (1647-1693), was a Portuguese Jesuit missionary who served in India and was named “The Portuguese Francis Xavier” to the Indians. De Brito was martyred because he counseled a Maravan prince during his conversion to give up all but one of his wives. One of the wives was a niece to the neighboring king, who set up a round of persecutions against priests and catechists. 


February 5: Agatha, martyr, (d. 251), died in Sicily during the Diocletian persecution after she refused to give up her faith when sent to a brothel for punishment. She was subsequently tortured. Sicilians believe her intercession stopped Mount Etna from erupting the year after her burial. She has been sought as a protector against fire and in mentioned in the First Eucharistic prayer. 


February 6: Paul Miki and Companions, martyrs (d. 1597), were martyred in Nagasaki, Japan for being Christians. Miki was a Jesuit brother and a native Japanese who was killed alongside 25 clergy, religious, and laypeople. They were suspended on crosses and killed by spears thrust into their hearts. Remnants of the Christian community continued through baptism without any priestly leadership. It was discovered when Japan was reopened in 1865.


February 8: Jerome Emiliani (1481-1537), was a Venetian soldier who experienced a call to be a priest during this imprisonment as a captor. He devoted his work to the education of orphans, abandoned children, the poor and hungry. He founded an order to help in his work, but he died during a plague while caring for the sick. 


February 8: Josephine Bakhita (1869-1947) was a Sudanese who was sold as a slave to the Italian Consul, who treated her with kindness. She was baptized in Italy and took the name Josephine. Bakhita means fortunate. She was granted freedom according to Italian law and joined the Canossian Daughters of Charity where she lived simply as a cook, seamstress, and doorkeeper. She was known for her gentleness and compassion.


February 10: Scholastica (480-543) was the twin sister of Benedict, founder of Western monasticism. She is the patroness of Benedictine nuns. She was buried in her brother's tomb; they died relatively close to one another. 


This Week in Jesuit History


  • February 4, 1617. An imperial edict banished all missionaries from China. 
  • February 5, 1833. The first provincial of Maryland, Fr. William McSherry, was appointed. 
  • February 6, 1612. The death of Christopher Clavius, one of the greatest mathematicians and scientists of the Society. 
  • February 7, 1878. At Rome, Pius IX died. He was sincerely devoted to the Society; when one of the cardinals expressed surprise that he could be so attached to an order against which even high ecclesiastics brought serious charges, his reply was: "You have to be pope to know the worth of the Society." 
  • February 8, 1885. In Chicago, Fr. Isidore Bourdreaux, master of novices at Florissant, Missouri, from 1857 to 1870, died. He was the first scholastic novice to enter the Society from any of the colleges in Missouri. 
  • February 9, 1621. Cardinal Ludovisi was elected Pope Gregory XV. He was responsible for the canonization of St. Ignatius and St. Francis Xavier. 
  • February 10, 1773. The rector of Florence informed the general, Fr. Ricci, that a copy of the proposed Brief of Suppression had been sent to the Emperor of Austria. The general refused to believe that the Society would be suppressed. 


¿Es hora de seguir adelante?: El Quinto Domingo del Tiempo Ordinario, 2024

                                           ¿Es hora de seguir adelante?:

El Quinto Domingo del Tiempo Ordinario, 2024

4 de febrero de 2024

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Job 7:1-7; Salmo 147; 1 Corintios 9:16-23; Marcos 1:29-39


Un predicador podría dedicar horas a cada sección de estas lecturas porque revelan algo importante para nosotros en nuestra vida de fe. Podríamos pasar horas leyendo Job porque trata de las crudas experiencias de sufrimiento y esperanza en el mundo. Para muchos, la vida es monótona y está llena de decepciones, fatigas y reveses, y es difícil mirar su estado con optimismo. Algunas personas se enfrentan a problemas de salud y empiezan a examinar su propia mortalidad, y uno duda de que se pueda volver a alcanzar la felicidad. Cuando las personas piden volver a casa desde un hospital, a menudo dicen: "Quiero estar en un momento de mi vida en el que pudiera, fuera libre y feliz". Job está diciendo: quiero eso otra vez.


El Evangelio nos muestra que Jesús devuelve la salud a la suegra de Simón Pedro. Jesús está revirtiendo el destino de Job. La mujer sanada puede volver a ser ella misma, mostrando hospitalidad a Jesús como huésped en su casa. Ella es capaz, libre y feliz una vez más. A medida que se corre la voz sobre lo que Jesús podría hacer para aliviar el sufrimiento de los demás, la gente del pueblo le lleva a los necesitados para que los sane. Mientras obliga, se levanta temprano para evitar las multitudes porque su misión no era curar; su misión era predicar que el reino de Dios está irrumpiendo en el momento presente. Sí, la gente lo está buscando. Sí, la gente quiere que su sufrimiento llegue a su fin. Sí, quieren la restauración que busca Jobs. La misión de Jesús es predicar y es hora de pasar a otros pueblos.


¿Es hora de seguir adelante? Un artículo reciente del Boston Globe escribió sobre el mandato de dos décadas del Cardenal O'Malley, e informó que la asistencia a la iglesia era de 316.000 cuando llegó a la Arquidiócesis, y hoy las cifras rondan los 127.000. Las escuelas católicas han disminuido vertiginosamente y 108 parroquias han cerrado en esos veinte años. Estos datos no pretenden alarmar a la gente, sino indicar que la geografía de la iglesia está cambiando. La iglesia en el sur de los EE. UU. está aumentando a medida que se producen migraciones y se construyen nuevas iglesias. La respuesta a datos como este es decir que el mensaje de Pablo en la segunda lectura debe continuar porque dice: "¡Ay de mí si no predico el evangelio, gratis y sin recompensa!".


Nosotros, como Pablo, tenemos la obligación de predicar el reino de Dios que irrumpe a nuestro alrededor y, como Pablo, tenemos que ser igualmente creativos. Escribió: “Para los débiles me hice débil, para ganar a los débiles. Me he hecho todo para todos, para salvar al menos a algunos”. Quizás necesitemos ver nuestras vidas fuera de los muros de la iglesia como tan importantes como estar dentro de una iglesia. No podemos olvidar ni descartar a aquellos que ya no vienen a adorar. Debemos ver que pueden estar sufriendo como Job y no encontrar suficientes razones para asistir a los servicios de adoración. Isaías lo expresó bien cuando escribió: “¿Cómo cantaré cánticos de Sión?” cuando estoy en lamento. Las personas que ya no vienen a la iglesia siguen siendo parte de nuestra comunidad y necesitan saber que el Evangelio está destinado a ellos. Quizás seamos nosotros quienes debemos modificar nuestras palabras y acciones para ser más inclusivos. ¿Hemos creado una iglesia donde la gente se sienta bienvenida? ¿Dónde sienten que pertenecen? ¿ Dónde el mensaje de Jesús es comunicado bien por la comunidad de fe reunida?


          Tenemos que ver que la dinámica de la iglesia ha cambiado en nuestras áreas y necesitamos nuevas ideas creativas para nuestros problemas contemporáneos. Mantener el status quo habría hecho que Job siguiera sufriendo. Mantener el status quo habría mantenido enferma a la suegra de Simón Pedro. Mantener el status quo habría impedido que Pablo predicara a los gentiles. Cristo mantiene su urgencia de levantarse e ir a nuevos lugares porque las buenas nuevas de Dios deben ser predicadas a quienes necesitan escuchar esas palabras de esperanza.


Escritura para la misa diaria


Lunes: (1 Reyes 8) El rey Salomón y toda la comunidad de Israel presente para la ocasión sacrificaron delante del arca ovejas y bueyes, demasiadas para contarlas o contarlas. Los sacerdotes llevaron el arca del pacto de Jehová a su lugar debajo de las alas de los querubines en el santuario, el lugar santísimo del templo.


Martes: (1 Reyes 8) Salomón se puso delante del altar de Jehová en presencia de toda la comunidad de Israel, y extendiendo sus manos hacia el cielo, dijo: “SEÑOR, Dios de Israel, no hay Dios como tú en cielo arriba o en la tierra abajo


Miércoles: (1 Reyes 10) La reina de Saba, habiendo oído hablar de la fama de Salomón, vino a probarlo con preguntas sutiles. Llegó a Jerusalén con un séquito muy numeroso y con camellos cargados de especias, mucho oro y piedras preciosas.


Jueves: (1 Reyes 11) Cuando Salomón era viejo, sus esposas habían vuelto su corazón a dioses extraños, y su corazón no estaba enteramente con Jehová su Dios, como lo había estado el corazón de su padre David.


Viernes (1 Reyes 11) 'Arrancaré el reino de las manos de Salomón y os daré diez de las tribus. Le quedará una tribu por amor a David mi siervo, y a Jerusalén, la ciudad que yo he escogido entre todas las tribus de Israel.'


Sábado (1 Reyes 12) El reino regresará a la casa de David. Si ahora este pueblo sube a ofrecer sacrificios en el templo de Jehová en Jerusalén, el corazón de este pueblo se volverá a su señor Roboam, rey de Judá, y me matarán.




Lunes: (Marcos 6) Jesús y sus discípulos llegaron a tierra en Genesaret y ataron allí. Cuando salían del barco, la gente lo reconoció inmediatamente. Corrieron por los alrededores y comenzaron a traer a los enfermos en camillas a dondequiera que oyeran que estaba.


Martes: (Marcos 7) Y hay muchas otras cosas que tradicionalmente han observado, la purificación de copas y cántaros y teteras y camas.) Entonces los fariseos y los escribas le preguntaron: "¿Por qué tus discípulos no siguen la tradición de los mayores? 
¿Pero en lugar de comer con las manos sucias?"


Miércoles (Marcos 7) “Oídme todos y entended. Nada que entre en uno desde fuera puede contaminarlo; pero lo que sale de dentro es lo que contamina”.


Jueves (Marcos 7) Pronto una mujer cuya hija tenía un espíritu inmundo se enteró de él. Ella vino y cayó a sus pies. La mujer era griega, sirofenicia de nacimiento, y le suplicó que expulsara al demonio de su hija. Él le dijo: “Deja que los niños coman primero. Porque no está bien tomar la comida de los niños y echársela a los perros”.


Viernes (Marcos 7) Y le trajeron un hombre sordo que tenía impedimento del habla y le rogaban que le impusiera la mano. Se lo llevó solo, lejos de la multitud. Metió el dedo en los oídos del hombre y, escupiendo, le tocó la lengua.


Sábado (Marcos 8) Mi corazón se conmueve por la multitud, porque ya hace tres días que están conmigo y no tienen qué comer. Si los envío hambrientos a sus casas, se desplomarán en el camino, y algunos de ellos habrán recorrido una gran distancia.


Santos de la semana


4 de febrero: Juan de Brito, SJ, sacerdote, religioso y mártir (1647-1693), fue un misionero jesuita portugués que sirvió en la India y fue llamado "El Francisco Javier portugués" entre los indios. De Brito fue martirizado porque aconsejó a un príncipe maravanero durante su conversión que renunciara a todas sus esposas menos una. Una de las esposas era sobrina del rey vecino, quien inició una ronda de persecuciones contra sacerdotes y catequistas.


5 de febrero: Agatha, mártir (m. 251), muere en Sicilia durante la persecución de Diocleciano después de que se negó a renunciar a su fe cuando la enviaron a un burdel para recibir castigo. Posteriormente fue torturada. Los sicilianos creen que su intercesión impidió que el Monte Etna entrara en erupción un año después de su entierro. Ha sido buscada como protectora contra el fuego y mencionada en la Primera oración eucarística.


6 de febrero : Pablo Miki y sus compañeros, mártires (f. 1597), son martirizados en Nagasaki, Japón, por ser cristianos. Miki era un hermano jesuita y un japonés nativo que fue asesinado junto con 25 clérigos, religiosos y laicos. Fueron suspendidos de cruces y asesinados con lanzas clavadas en sus corazones. Los restos de la comunidad cristiana continuaron a través del bautismo sin ningún liderazgo sacerdotal. Fue descubierto cuando Japón fue reabierto en 1865.


8 de febrero: Jerónimo Emiliani (1481-1537), Fue un soldado veneciano que experimentó el llamado a ser sacerdote durante este encarcelamiento como captor. Dedicó su trabajo a la educación de los huérfanos, los niños abandonados, los pobres y los hambrientos. Fundó una orden para ayudar en su trabajo, pero murió durante una plaga mientras cuidaba a los enfermos.


8 de febrero: Josephine Bakhita (1869-1947) era una sudanesa que fue vendida como esclava al cónsul italiano, quien la trató con amabilidad. Fue bautizada en Italia y tomó el nombre de Josefina. Bakhita significa afortunado. Se le concedió la libertad según la ley italiana y se unió a las Hijas de la Caridad Canosianas , donde vivió simplemente como cocinera, costurera y portera. Era conocida por su gentileza y compasión.


10 de febrero: Escolástica (480-543) era hermana gemela de Benito, fundador del monaquismo occidental. Es la patrona de las monjas benedictinas. Fue enterrada en la tumba de su hermano; Murieron relativamente cerca uno del otro.


Esta semana en la historia jesuita


  • 4 de febrero de 1617. Un edicto imperial desterró a todos los misioneros de China.
  • 5 de febrero de 1833. El primer provincial de Maryland, el P. William McSherry, fue nombrado.
  • 6 de febrero de 1612. Muerte de Cristóbal Clavius, uno de los más grandes matemáticos y científicos de la Sociedad.
  • 7 de febrero de 1878. En Roma, muere Pío IX. Estaba sinceramente dedicado a la Sociedad; cuando uno de los cardenales expresó su sorpresa por el hecho de que pudiera estar tan apegado a una orden contra la cual incluso los altos eclesiásticos presentaron graves acusaciones, su respuesta fue: "Hay que ser Papa para conocer el valor de la Compañía".
  • 8 de febrero de 1885. En Chicago, el P. Murió Isidore Bourdreaux , maestro de novicios en Florissant, Missouri, de 1857 a 1870. Fue el primer novicio escolástico en ingresar a la Sociedad proveniente de cualquiera de las universidades de Missouri.
  • 9 de febrero de 1621. El cardenal Ludovisi es elegido Papa Gregorio XV. Fue responsable de la canonización de San Ignacio y San Francisco Javier.
  • de febrero de 1773. El rector de Florencia informó al general, p. Ricci, que se había enviado una copia del Breve de Supresión propuesto al Emperador de Austria. El general se negó a creer que la Sociedad sería suprimida.


Tuesday, January 30, 2024

Photo: A Whale


Prayer: The Didache

 You created everything, sovereign Lord, for your glory. You gave everyone food and drink that they might enjoy it and thank you for it. Now to us you have given the blessing of spiritual nourishment to prepare us for eternal life, through Jesus your Son and servant. 

Monday, January 29, 2024

Photo: Clowns


Prayer: Litany of House Patrons

Litany of House Patrons 

Servant of God, Sister Thea Bowman, FSPA, model of empathy, tolerance, and tenacity. Pray for us. Servant of God, Fr. Walter Ciszek, S.J., who in captivity remained resolute, grounded in faith, was an evangelist and teacher. Pray for us. 
 Servant of God, Dorothy Day, showed us how to remain committed, loving, and humble. Pray for us. Saint Peter Faber, S.J., standard of loyalty, sincerity, and contemplation. Pray for us. 
Saint Aloysius Gonzaga, S.J., model of humility, virtue, and selflessness. Pray for us. 
Father Michael Judge, OFM, paradigm of humility, loving obedience, and empathy. Pray for us. 
Reverend Martin Luther King, S.J., teacher of fortitude, perseverance, and committed to justice. Pray for us.
Saint Paul Miki, S.J., standard of valor, resilience, and compassionate. Pray for us. 
Blessed Miguel Pro, S.J., example of fortitude, vigor, and charity. Pray for us. 
Saint Oscar Romero, peacemaker, courageous, champion of the poor. Pray for us. 
Saint Teresa of Calcutta, exhibitor of selflessness, compassionate, and devotion. Pray for us. 
Saint Francis Xavier, S.J., displayer of patience, perseverance, and adventure. Pray for us. 

Pedro Arrupe, S.J., Patron of Grades 7 and 8, model of love, spiritual depth, and faith and justice. 
Pray for us. Ignatius of Loyola, S.J., founder, mystic, and lover of souls. Pray for us.

Sunday, January 28, 2024

Photo: Bird of Paradise


Prayer: Benedict XVI

 Lasting peace flows from the recognition that the world is ultimately not our own, but rather the horizon within which we are invited to participate in God's love and cooperate in guiding the world and history under God's inspiration. 

Saturday, January 27, 2024

Spirituality: Cynthia Bourgeault in The Wisdom Way of Knowing

In many spiritual traditions of the world, the body is viewed with fear and suspicion, considered to be the seat of desire and at best a dumb beast that must be trained and brought into submission to the personal will. But what is missed here—and it is of crucial importance—is that the moving center also carries unique perceptive gifts, the most important of which is the capacity to understand the language of faith encoded in sacred gesture.

Friday, January 26, 2024

Photo: Yellow Brick on a Sunny Day


Spirituality: A lecture by Fr. Bernard Lonergan,S.J.

“There is bound to be formed a solid right that is determined to live in a world that no longer exists. There is bound to be formed a scattered left captivated by now this, now that new developments exploring now this, now that new possibility. But, what will count is a perhaps not numerous center, big enough to be at home in both the old and the new, painstaking enough to work out one by one the transitions to be made, strong enough to refuse half-measures and insist on complete solutions though it has to wait.”

The last three sentences of an earlier paper, delivered in 1965 as part of  Marquette University’s Distinguished Lecture Series.

Thursday, January 25, 2024

Photo: The Berkshires


Prayer: Brother Roger of Taize

 Christ, Savior of all life, you come to us always. Welcoming you in the peace of our nights, in the silence of our days, in the beauty of creation, in the hours of great combat within, welcoming you is knowing that you will be with us in every situation, always.

Wednesday, January 24, 2024

Words of Strength and Integrity: The Fourth Sunday of Ordinary Time, 2024

                                               Words of Strength and Integrity:

The Fourth Sunday of Ordinary Time, 2024 

January 28, 2024

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Deuteronomy 18:15-20; Psalm 95; 1 Corinthians 7:32-35; Mark 1:21-28


I would have liked to have been in the synagogue where Jesus first taught. Scripture said, "The people were astonished at his teaching.” What exactly did he say and how did it differ from other teachers, especially those who were trained in the Torah? He was a man without formal training, and somehow, he interpreted the Torah meaningfully and sensibly for people to be amazed. What did the people need to hear? Every preacher wants input on how to improve.


Jesus interpreted his message differently than the Scribes, and it had a profound effect upon his listeners because it was weighty and relevant. His way emphasizes the importance of words and the power they contain when delivered skillfully. We cannot think the power of speaking rests only with Jesus because we have the authority and the mandate to speak powerfully.


We are in the middle of a national election cycle in which politicians speak as politicians do, but they are not models for our speech. Through their words, politicians defend, affirm their positions, and persuade voters to come to their platform. They are not seeking to understand the electorate. In other news platforms, we hear others stating opinions and making declarative statements on world events where they do not have depth of knowledge. For instance, we often hear people asserting what should happen in the Middle East when they only made a religious pilgrimage once. They are not speaking from a knowledge base of great depth and experience. Finally, we hear people swearing or using vulgar words as a way of expressing their disgust and anger. Certainly, other words could articulate better what one is feeling.


Have we even really tried to speak truthfully and powerfully? Do we choose words that affirm the other person? We become credible when we listen more and speak less. Too many people want to speak, and no one listens to them. The person does not know how to be heard, and the person may ramble because they want someone else to understand immediately what they are experiencing, and yet the person is disregarded, which only causes more loneliness and isolation. We can learn the art of speaking the truth skillfully so that the other person can hear the points that will enable them to grow in grace. No one person owns the truth. We do have claims to truthful portions, and we are guided by perceptions and misperceptions that must be challenged so our words have integrity. 


From the start, Jesus was able to speak words that invited disciples to his style of life. Words can blow people away. The man with the unclean spirit could not withstand the words of power that Jesus spoke, and he knew that Jesus came to destroy evil. We too can destroy evil with our words when we choose them thoughtfully. We have the most incredible power at the tip of our tongues. With our propensity to love and the proper words to convey our charity, we possess the most powerful and the most unknown energy of the world. Isn’t that exciting? This is the Good News of Jesus Christ. 


Scripture for Daily Mass


Monday: (2 Samuel 15) At this, David said to all his servants who were with him in Jerusalem: "Up! Let us take flight, or none of us will escape from Absalom. Leave quickly, lest he hurry and overtake us, then visit disaster upon us and put the city to the sword."


Tuesday: (2 Samuel 18) Absalom unexpectedly came up against David's servants.
He was mounted on a mule, and, as the mule passed under the branches of a large terebinth, his hair caught fast in the tree. He hung between heaven and earth while the mule he had been riding ran off.


Wednesday: (2 Samuel 24) King David said to Joab and the leaders of the army who were with him, "Tour all the tribes in Israel from Dan to Beer-sheba and register the people, that I may know their number."


Thursday: (1 Kings 2) Take courage and be a man. Keep the mandate of the LORD, your God, following his ways and observing his statutes, commands, ordinances, and decrees as they are written in the law of Moses, that you may succeed in whatever you do,


Friday (Malachi 3) Lo, I am sending my messenger to prepare the way before me;
And suddenly there will come to the temple the LORD whom you seek, And the messenger of the covenant whom you desire.


Saturday (1 Kings 3) God said, “Ask something of me and I will give it to you.”
Solomon answered: “You have shown great favor to your servant, my father David,
because he behaved faithfully toward you, with justice and an upright heart;




Monday: (Mark 5) When he got out of the boat, at once a man from the tombs who had an unclean spirit met him. The man had been dwelling among the tombs, and no one could restrain him any longer, even with a chain.


Tuesday: (Mark 5) One of the synagogue officials, named Jairus, came forward.
Seeing him he fell at his feet and pleaded earnestly with him, saying, "My daughter is at the point of death. Please, come lay your hands on her that she may get well and live."


Wednesday (Mark 6) When the sabbath came he began to teach in the synagogue,
and many who heard him were astonished. They said, “Where did this man get all this? What kind of wisdom has been given him?


Thursday (Mark 6) Jesus summoned the Twelve and began to send them out two by two and gave them authority over unclean spirits. He instructed them to take nothing for the journey but a walking stick –no food, no sack, no money in their belts.


Friday (Luke 2) Now there was a man in Jerusalem whose name was Simeon.
This man was righteous and devout, awaiting the consolation of Israel, and the Holy Spirit was upon him.


Saturday (Mark 6) He said to them, “Come away by yourselves to a deserted place and rest a while.” People were coming and going in great numbers, and they had no opportunity even to eat. So they went off in the boat by themselves to a deserted place.


Saints of the Week


January 28: Thomas Aquinas, priest and Doctor (1225-1274), studied in a Benedictine monastery at Monte Cassino as a boy. He joined the newly formed Dominicans where he studied in France and Italy. He is a giant scholar. He wrote much on Scripture and theology, including his summation of theology (Summa Theologiae). He wrote several songs for liturgy, such as the Tantum Ergo, Pange Lingua, and Adoro Te Devote.


January 31: John Bosco, priest (1815-1888), formed his Society to aid children who were imprisoned. He used Francis de Sales as his inspiration. He taught poor and working class boys in the evenings wherever it was possible to meet them - in fields, factories, or homes. A sister community was set up to assist young girls who were sent to work. 


February 2: The Presentation of the Lord is the rite by which the firstborn male is presented in the Temple as an offering to God. It occurs 40 days after the birth while the new mother is considered ritually unclean. Two church elders, Simeon and Anna, who represent the old covenant, praise Jesus and warn his mother that her heart will be pierced as her son will bring the salvation of many.


February 3: Blase, bishop and martyr (d. 316), was an Armenian martyr of the persecution of Licinius. Legends hold that a boy, choking to death on a fishbone, was miraculously cured. Blase's intercession has been invoked for cures for throat afflictions. The candles presented at Candlemas the day earlier are used in the rite of the blessings of throats.


February 3: Angsar, bishop (815-865), became a monk to preach to pagans. He lived at the French Benedictine monastery of New Corbie and was sent to preach in Denmark and Sweden. He was made abbot and then became archbishop of Hamburg. He is known as the Apostle of the North because he restored Denmark to the faith and helped bolster the faith of other Scandinavians. 


This Week in Jesuit History


  • January 28, 1853. Fr. General John Roothaan, wishing to resign his office, summoned a General Congregation, but died on May 8, before it assembled. 
  • January 29, 1923. Woodstock scholastics kept a fire vigil for several months to prevent the Ku Klux Klan from setting the college on fire. 
  • January 30, 1633. At Avignon, Fr. John Pujol, a famous master of novices, died. He ordered one of them to water a dry stick, which miraculously sprouted. 
  • January 31, 1774. Fr. General Laurence Ricci, a prisoner in Castel S Angelo, claimed his liberty, since his innocence had been fully vindicated. He received from the Papal Congregation the reply that they would think about it. Pope Clement XIV was said at this time to be mentally afflicted. 
  • February 1, 1549. The first Jesuit missionaries to go to Brazil set sail from Lisbon, Portugal, under Fr. Emmanuel de Nobrega. 
  • February 2, 1528. Ignatius arrived in Paris to begin his program of studies at the University of Paris. 
  • February 3, 1571. In Florida, the martyrdom of Fr. Louis Quiros and two novices, shot with arrows by an apostate Indian.

Palabras de fortaleza e integridad: El Cuarto Domingo del Tiempo Ordinario, 2024

Palabras de fortaleza e integridad:

El Cuarto Domingo del Tiempo Ordinario, 2024

28 de enero de 2024

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Deuteronomio 18:15-20; Salmo 95; 1 Corintios 7:32-35; Marcos 1:21-28


Me hubiera gustado estar en la sinagoga donde Jesús enseñó por primera vez. La Escritura dice: "El pueblo estaba asombrado de su enseñanza". ¿Qué dijo exactamente y en qué se diferenciaba de otros maestros, especialmente aquellos que estaban capacitados en la Torá? Era un hombre sin capacitación formal y, de alguna manera, interpretó la Torá de manera significativa y sensata para que la gente quedara asombrada. ¿La gente necesita escuchar? Cada predicador quiere información sobre cómo mejorar.


Jesús interpretó su mensaje de manera diferente a los escribas y tuvo un efecto profundo en sus oyentes porque era pesado y relevante. Su manera enfatiza la importancia de las palabras y el poder que contienen cuando se pronuncian con habilidad. No podemos pensar que el poder de hablar recae únicamente en Jesús porque tenemos la autoridad y el mandato para hablar poderosamente.


Estamos en medio de un ciclo electoral nacional en el que los políticos hablan como lo hacen los políticos, pero no son modelos para nuestro discurso. A través de sus palabras, los políticos defienden, afirman sus posiciones y persuaden a los votantes para que adopten su plataforma. No buscan comprender al electorado. En otras plataformas de noticias, escuchamos a otras personas expresar opiniones y hacer declaraciones sobre eventos mundiales sobre los cuales no tienen un conocimiento profundo. Por ejemplo, a menudo escuchamos a personas afirmar lo que debería suceder en Medio Oriente cuando solo hicieron una peregrinación religiosa una vez. No hablan desde una base de conocimientos de gran profundidad y experiencia. Finalmente, escuchamos a personas decir malas palabras o usar palabras vulgares como forma de expresar su disgusto y enojo. Ciertamente, otras palabras podrían expresar mejor lo que uno siente.


¿Hemos siquiera intentado realmente hablar con sinceridad y contundencia? ¿Elegimos palabras que afirmen a la otra persona? Nos volvemos creíbles cuando escuchamos más y hablamos menos. Demasiadas personas quieren hablar y nadie las escucha. La persona no sabe cómo ser escuchada y puede divagar porque quiere que alguien más entienda de inmediato lo que está experimentando y, sin embargo, se ignora a la persona, lo que sólo causa más soledad y aislamiento. Podemos aprender el arte de decir la verdad con habilidad para que la otra persona pueda escuchar los puntos que le permitirán crecer en gracia. Ninguna persona es dueña de la verdad. Tenemos derechos sobre porciones veraces y nos guiamos por percepciones y percepciones erróneas que deben ser cuestionadas para que nuestras palabras tengan integridad.


Desde el principio, Jesús supo pronunciar palabras que invitaban a los discípulos a su estilo de vida. Las palabras pueden dejar boquiabiertos a las personas. El hombre con el espíritu inmundo no pudo resistir las palabras de poder que Jesús pronunció, y supo que Jesús vino a destruir el mal. Nosotros también podemos destruir el mal con nuestras palabras cuando las elegimos cuidadosamente. Tenemos el poder más increíble en la punta de nuestra lengua. Con nuestra propensión a amar y las palabras adecuadas para transmitir nuestra caridad, poseemos la energía más poderosa y más desconocida del mundo. ¿No es emocionante? Esta es la Buena Nueva de Jesucristo.


Escritura para la misa diaria


Lunes: (2 Samuel 15) Ante esto, David dijo a todos sus siervos que estaban con él en Jerusalén: "¡Levántate! Huyamos, o ninguno de nosotros escapará de Absalón. Salgan pronto, no sea que se apresure y nos alcance, entonces envíanos el desastre y pasa la ciudad a espada".


Martes: (2 Samuel 18) Absalón inesperadamente se enfrentó a los siervos de David. 
Iba montado en una mula y, cuando la mula pasó bajo las ramas de un gran terebinto, su pelo se enganchó en el árbol. Quedó colgado entre el cielo y la tierra mientras la mula que montaba se escapaba.


Miércoles: (2 Samuel 24) El rey David dijo a Joab y a los líderes del ejército que estaban con él: "Recorre todas las tribus de Israel desde Dan hasta Beerseba y registra al pueblo, para saber su número".


Jueves: (1 Reyes 2) Anímate y sé hombre. Guarda el mandato de Jehová tu Dios, siguiendo sus caminos y observando sus estatutos, mandamientos, ordenanzas y decretos, tal como están escritos en la ley de Moisés, para que tengas éxito en todo lo que hagas.


Viernes (Malaquías 3) He aquí, envío mi mensajero para que prepare el camino delante de mí; 
Y de repente vendrá al templo el SEÑOR a quien buscáis, y el mensajero del pacto a quien deseáis.


Sábado (1 Reyes 3) Dios dijo: “Pídeme algo y te lo daré”. 
Salomón respondió: “Has hecho gran favor a tu siervo, mi padre David, 
porque se comportó contigo fielmente, con justicia y con recto corazón;




Lunes: (Marcos 5) Cuando salió de la barca, en seguida le salió al encuentro un hombre de los sepulcros que tenía un espíritu inmundo. El hombre había estado habitando entre los sepulcros, y ya nadie podía sujetarlo, ni siquiera con una cadena.


Martes: (Marcos 5) Uno de los funcionarios de la sinagoga, llamado Jairo, se adelantó. 
Al verlo, cayó a sus pies y le suplicó encarecidamente, diciendo: "Mi hija está a punto de morir. Por favor, ven a imponerle las manos para que se recupere y viva".


Miércoles (Marcos 6) Cuando llegó el sábado, comenzó a enseñar en la sinagoga, 
y muchos que lo oían quedaban asombrados. Dijeron: “¿De dónde sacó este hombre todo esto? ¿Qué clase de sabiduría le ha sido dada?


Jueves (Marcos 6) Jesús llamó a los Doce y comenzó a enviarlos de dos en dos y les dio autoridad sobre los espíritus inmundos. Les ordenó que no llevaran nada para el viaje excepto un bastón: ni comida, ni saco, ni dinero en el cinturón.


Viernes (Lucas 2) Había en Jerusalén un hombre que se llamaba Simeón. 
Este hombre era justo y piadoso, esperaba el consuelo de Israel, y el Espíritu Santo estaba sobre él.


Sábado (Marcos 6) Les dijo: “Venid vosotros solos a un lugar desierto y descansad un poco”. La gente iba y venía en gran número, y ni siquiera tenían oportunidad de comer. Entonces se fueron solos en la barca a un lugar desierto.


Santos de la semana


28 de enero: Tomás de Aquino, sacerdote y doctor (1225-1274), estudió cuando era niño en un monasterio benedictino en Monte Cassino. Se unió a los dominicos recién formados donde estudió en Francia e Italia. Es un erudito gigante. Escribió mucho sobre las Escrituras y la teología, incluido su resumen de teología (Summa Theologiae ). Escribió varias canciones para la liturgia, como Tantum Ergo, Pange Lingua y Adoro. Te devoto.


31 de enero: Juan Bosco, sacerdote (1815-1888), forma su Sociedad para ayudar a los niños encarcelados. Usó a Francisco de Sales como inspiración. Enseñaba a niños pobres y de clase trabajadora por las tardes dondequiera que fuera posible encontrarlos: en el campo, en las fábricas o en los hogares. Se creó una comunidad hermana para ayudar a las jóvenes enviadas a trabajar.


2 de febrero: La Presentación del Señor es el rito mediante el cual se presenta el primogénito varón en el Templo como ofrenda a Dios. Ocurre 40 días después del nacimiento, cuando la nueva madre se considera ritualmente impura. Dos ancianos de la iglesia, Simeón y Ana, que representan el antiguo pacto, alaban a Jesús y advierten a su madre que su corazón será traspasado porque su hijo traerá la salvación de muchos.


3 de febrero : Blase , obispo y mártir (m. 316) , fue un mártir armenio de la persecución de Licinio . Las leyendas sostienen que un niño, que murió asfixiado con una espina de pescado, se curó milagrosamente. Se ha invocado la intercesión de Blase para curar las afecciones de garganta. Las velas presentadas en la Candelaria el día anterior se utilizan en el rito de la bendición de las gargantas.


3 de febrero: Angsar , obispo (815-865), se hace monje para predicar a los paganos. Vivió en el monasterio benedictino francés de New Corbie y fue enviado a predicar a Dinamarca y Suecia. Fue nombrado abad y luego arzobispo de Hamburgo. Se le conoce como el Apóstol del Norte porque devolvió la fe a Dinamarca y ayudó a reforzar la fe de otros escandinavos.


Esta semana en la historia jesuita


  • 28 de enero de 1853. P. El general John Roothaan , deseando dimitir de su cargo, convocó una Congregación general, pero murió el 8 de mayo, antes de que se reuniera.
  • 29 de enero de 1923. Los escolásticos de Woodstock mantuvieron una vigilia contra el fuego durante varios meses para evitar que el Ku Klux Klan prendiera fuego a la universidad.
  • 30 de enero de 1633. En Aviñón, el P. Muere Juan Pujol, famoso maestro de novicios. Ordenó a uno de ellos que regara un palo seco, que milagrosamente brotó.
  • 31 de enero de 1774. P. El general Laurence Ricci, prisionero en Castel S Angelo, reclamó su libertad, ya que su inocencia había sido plenamente reivindicada. Recibió de la Congregación Papal la respuesta de que lo pensarían. En ese momento se decía que el Papa Clemente XIV padecía una enfermedad mental.
  • 1 de febrero de 1549. Los primeros misioneros jesuitas que fueron a Brasil zarparon de Lisboa, Portugal, bajo el mando del P. Emmanuel de Nóbrega .
  • 2 de febrero de 1528. Ignacio llega a París para iniciar su programa de estudios en la Universidad de París.
  • 3 de febrero de 1571. En Florida, el martirio del P. Luis Quirós y dos novicios, flechados por un indio apóstata.