Saturday, January 31, 2015

Spirituality: Nature is Extraordinary

So extraordinary is Nature with her choicest treasures, spending plant beauty as she spend sunshine, pouring it forth into land and sea, garden and desert. And so the beauty of lilies falls on angels and [hu]man, bears and squirrels, wolves and sheep, birds and bees.... Surely all God's people, however serious or savage, great or small, like to play. Whale and elephants, dancing humming gnats, and invisibly small mischievous microbes - all are warm with divine radium and must have lots of fun in them.

Friday, January 30, 2015

Photo: Mary with Child


Prayer: Orthodox Hymn to Nicholas

Rejoice, deliverance for sorrow!
Rejoice, gift of grace!
Rejoice, dispeller of unexpected evils!
Rejoice, planter of good desires!
Rejoice, comforter of those in misfortune!
Rejoice, dread punished of wrongdoers!
Rejoice, abyss of miracles poured out by God!
Rejoice, strong uplifting of the fallen!
Rejoice, support of them that stand aright!
Rejoice, for through you all deception is exposed!

Rejoice, for through you all truth is realized!

Thursday, January 29, 2015

Photo: Sanctuary


Prayer: Pope Leo the Great

Wonderful the dignity you bestowed, O God, on human nature when you created it; more wonderful still its condition when you recreated it. Grant, that as Jesus Christ, your Son, stooped to share our human nature, so we may share the lot of his divine nature, through that same Jesus Christ, your Son, our Lord, who with you and the Holy Spirit has shared one life and kingly power, one godhead, from all eternity.

Wednesday, January 28, 2015

The Fourth Sunday of Ordinary Time 2015

Ignatian Spirituality: Set the World Ablaze
http://predmore.blogspot.com


The Fourth Sunday of Ordinary time
February 1, 2015
Deuteronomy 18:15-20; Psalm 95; 1 Corinthians 7:32-35; Mark 1:21-28


Mark’s Gospel portrays Jesus of Nazareth more fully human than the other Gospels, so it is quite extraordinary when he first preaches with great authority. To them, Jesus is an ordinarily good man from a decent family that lives in their village. He does not have a formal religious upbringing like the educated Scribes or Pharisees; his study is mostly what he is able to glean from his local synagogue’s education and his prayer. It is astounding that he somehow possesses such great knowledge of God’s kingdom and that he comes from their local community. Not only does he speak with convincing authority, the unclean spirits recognize him and cannot survive while his words ring true. The power of God is manifested in his way of speaking and in remaining silent.

Words are powerful when they are followed by reverential silence.

In the synagogue, the unclean spirit tries to engage Jesus in order to enroll him into its drama. Jesus simply says, “Stop. Be quiet. I’m not going there with you. Basta!” In the face of this powerful silence the spirit convulses, shrieks, and leaves the person. Silence confounds and confuses disturbed spirits, but it leaves the good spirits at peace.

Just as musical notes are meaningless unless they are punctuated by silence, every good statement deserves to be heard. Think back on the last time you were part of a meaningful conversation. You had to turn towards the other person so you could listen with your eyes. You did not try to speak; you simply attended to this person with your full seness so you could hold his or her words with reverence. Both of you were enriched by the way you cared for the other and a greater good was generated. You honored the person by giving your time and attention – something that each of us wants and few of us get.

It has taken me a long time to realize being silent is better than speaking. I have much work to do. Often we want to be acknowledged for being right and we do not want to often give away a valuable part of ourselves. The way we make up for it is by inserting ourselves into the conversation under the delusion that since we are speaking, we are being heard. If we do not feel like we are being heard, we fill up the space with more words and we speak even louder even though we sense the other person still is not getting it.

When we are not being heard, it is our obligation to retreat and to figure out how to speak in a way we can be heard. We cannot blame the other person. We are speaking ineffectively. The words we choose, the style of contributing, and our framing of the conversation falls upon us to be the innovators – if we want to be heard. We might have to change our techniques often with different people, but the responsibility lies with us to intelligently figure out a methodology that works.

As Jesus demonstrates, we do not have to answer every question that comes our way. He does not get embroiled in the unclean spirit’s drama, but he lets the power of silence work its charm. The silence of Jesus builds up while the unsettled spirits will do themselves in. Appropriate silence keeps us free from unnecessary entanglements because we appropriately keep the “proverbial monkey on their shoulders” rather than having them place it upon ours. We will never be at peace if we keep accepting other people’s burdens. It is not that we have to give the monkey back, we have to learn never to take it in the first place. We will not be trapped unknowingly. Employing silence allows us to set positive boundaries for healthy stable living.

Likewise, we do not have to correct everyone’s wrong answers. We cannot be helpful to a person unless he or she is ready to accept the offer of goodness. We also cannot make a person ready for the truth on our schedule. Even if it is a simple verifiable fact, we have to let the person come to the realization on his or her own time schedule. It may flummox us, but we can find peace in that we are ready to assist and inform when the time is right. Being purveyors of the truth is not the most important virtue if we want to be heard.

Each daily interaction can be an experiment of a new technique of using words and silence effectively. It will feel uncomfortable at first because people have already typecast you into a certain role. You have the ability to change the narrative around with your new style of language. When Jesus, the synagogue speaker preached, he was received much differently than Jesus, the carpenter. He learned, through prayer and instruction, how to effectively communicate in ways to be heard. We are called to imitate him in his teaching and way of life, so it is not out of our grasp. It is our responsibility. People around you need you to speak and to listen and to give them reverential silence. Please give it to them. When you do, you let the power of God speak through you. God’s voice cannot be heard if you are continually speaking. God’s voice will be heard when others can hear the voice in your silence. Some may say of you, “You are a Holy One of God.”

Themes for this Week’s Masses

First Reading:
Monday: (Malachi – Presentation of the Lord) I send my messenger to prepare the way before me and suddenly there will come to the temple the Lord whom you seek.
Tuesday: (Hebrews 12) Since we are surrounded by so great a cloud of witnesses, let us rid ourselves of every burden and sin. Let’s persevere in running the race that lies before us while keeping our eyes fixed on Jesus.
Wednesday: (Hebrews 12) In your struggle against sin, you have not resisted to the point of shedding blood. Strengthen your resolve. Strive for peace with everyone.
Thursday: (Hebrews 12) Your experience is different from the time when Moses stood before the blazing fire of the bush.
Friday: (Hebrews 13) Let brotherly love continue. Attend to hospitality, be mindful of prisoners, let marriage be honored, and let your life be free from love of money.  
Saturday: (Hebrews 13) Through Jesus, let us offer a sacrifice of praise. Do not neglect to do good. Obey your leaders.  May God furnish you with all that is good.

Gospel: 
Monday: (Luke 2 – Presentation of the Lord) Joseph and Mary brought Jesus to Jerusalem to consecrate him to the Lord and to offer the required sacrifice. They met Simeon and Anna, who could now depart in peace. The child returned home to Nazareth and grew in wisdom and obedience.
Tuesday: (Mark 5) A woman afflicted with hemorrhages for 12 years touched the cloak of Jesus and was healed. The daughter of Jairus, a synagogue office, died, but Jesus raised her to life
Wednesday: (Mark 6) Jesus returned home and many were astonished at his words. Some took offense to him causing Jesus to say, “A prophet is not without honor at home.”
Thursday: (Mark 6) Jesus summoned the Twelve and sent them out with power over unclean spirits. He gave instructions on how to act when they are on mission.
Friday: (Mark 6) King Herod heard about Jesus and was curious to meet him. This is the king who cut off the head of the Baptist because he criticized his marriage to his brother’s wife.
Saturday: (Mark 6) Jesus beckoned the crowds to, “Come away by yourselves to a deserted place and rest a while.” When he crossed the sea, he saw the crowds and his heart was moved with pity towards them.

Saints of the Week

February 2: The Presentation of the Lord is the rite by which the firstborn male is presented in the Temple as an offering to God. It occurs 40 days after the birth while the new mother is considered ritually unclean. Two church elders, Simeon and Anna, who represent the old covenant, praise Jesus and warn his mother that her heart will be pierced as her son will bring the salvation of many.

February 3: Blase, bishop and martyr (d. 316), was an Armenian martyr of the persecution of Licinius. Legends hold that a boy, choking to death on a fish bone, was miraculously cured. Blase's intercession has been invoked for cures for throat afflictions. The candles presented at Candlemas the day earlier are used in the rite of the blessings of throats.

February 3: Angsar, bishop (815-865), became a monk to preach to pagans. He lived at the French Benedictine monastery of New Corbie and was sent to preach in Denmark and Sweden. He was made abbot and then became archbishop of Hamburg. He is known as the Apostle of the North because he restored Denmark to the faith and helped bolster the faith of other Scandinavians.

February 4: John de Brito, S.J., priest, religious, and martyr (1647-1693), was a Portuguese Jesuit missionary who served in India and was named “The Portuguese Francis Xavier” to the Indians. De Brito was martyred because he counseled a Maravan prince during his conversion to give up all but one of his wives. One of the wives was a niece to the neighboring king, who set up a round of persecutions against priests and catechists.

February 5: Agatha, martyr, (d. 251), died in Sicily during the Diocletian persecution after she refused to give up her faith when sent to a brothel for punishment. She was subsequently tortured. Sicilians believe her intercession stopped Mount Etna from erupting the year after her burial. She has been sought as a protector against fire and in mentioned in the First Eucharistic prayer.

February 6: Paul Miki and Companions, martyrs (d. 1597), were martyred in Nagasaki, Japan for being Christians. Miki was a Jesuit brother and a native Japanese who was killed alongside 25 clergy, religious, and laypeople. They were suspended on crosses and killed by spears thrust into their hearts. Remnants of the Christian community continued through baptism without any priestly leadership. It was discovered when Japan was reopened in 1865.

This Week in Jesuit History

·      Feb 1, 1549. The first Jesuit missionaries to go to Brazil set sail from Lisbon, Portugal, under Fr. Emmanuel de Nobrega.
·      Feb 2, 1528. Ignatius arrived in Paris to begin his program of studies at the University of Paris.
·      Feb 3, 1571. In Florida, the martyrdom of Fr. Louis Quiros and two novices, shot with arrows by an apostate Indian.
·      Feb 4, 1617. An imperial edict banished all missionaries from China.
·      Feb 5, 1833. The first provincial of Maryland, Fr. William McSherry, was appointed.
·      Feb 6, 1612. The death of Christopher Clavius, one of the greatest mathematicians and scientists of the Society.

·      Feb 7, 1878. At Rome, Pius IX died. He was sincerely devoted to the Society; when one of the cardinals expressed surprise that he could be so attached to an order against which even high ecclesiastics brought serious charges, his reply was: "You have to be pope to know the worth of the Society."

El Cuarto Domingo de Tiempo Ordinario

El cuarto domingo de tiempo ordinario
01 de febrero 2015
Deuteronomio 18: 15-20; Salmo 95; 1 Corintios 7: 32-35; Marcos 1: 21-28


El Evangelio de Marcos presenta a Jesús de Nazaret más plenamente humanos que los otros evangelios, por lo que es bastante extraordinario cuando él primero predica con gran autoridad. Para ellos, Jesús es un buen hombre ordinario de una familia decente que vive en su pueblo. Él no tiene una educación religiosa formal, como los escribas o fariseos educados; su estudio es sobre todo lo que es capaz de recoger de la educación de su sinagoga local y su oración. Es asombroso que de alguna manera tiene tan gran conocimiento del reino de Dios y que él viene de su comunidad local. No sólo hablar con autoridad convincente, a los espíritus inmundos le reconocen y no pueden sobrevivir mientras que sus palabras suenan verdaderas. El poder de Dios se manifiesta en su forma de hablar y de permanecer en silencio.

Las palabras son poderosas cuando son seguidas por un silencio reverencial.

En la sinagoga, el espíritu inmundo intenta involucrar a Jesús para inscribirlo en su drama. Jesús simplemente dice: "Detener. Silencio. No voy allí con usted. Basta! "A la vista de esta poderosa silencio del espíritu convulsiona, chillidos, y deja a la persona. El silencio confunde y confunde espíritus perturbados, pero deja los buenos espíritus en paz.

Al igual que las notas musicales no tienen sentido a menos que son interrumpidas por el silencio, toda buena declaración merece ser escuchado. Piense en la última vez que se parte de una conversación significativa. Usted tuvo que girar hacia la otra persona por lo que podría escuchar con los ojos. No trataste de hablar; simplemente asistió a esta persona con su seness completo por lo que podría sostener sus palabras con reverencia. Ambos fueron enriquecidos por la forma en que te importaba para el otro y un bien mayor se generó. Usted honrado la persona dando su tiempo y atención - algo que cada uno de nosotros quiere y pocos de nosotros consigue.

Me ha tomado mucho tiempo para darse cuenta de estar en silencio es mejor que hablar. Tengo mucho trabajo que hacer. Muchas veces queremos ser reconocidos por tener razón y no queremos dar a menudo lejos una parte valiosa de nosotros mismos. La manera en que compensamos es mediante la inserción de nosotros mismos en la conversación con la ilusión de que ya que estamos hablando, estamos siendo escuchados. Si no nos sentimos como que estamos siendo escuchados, llenamos el espacio con más palabras y hablamos aún más fuerte a pesar de que sentimos que la otra persona aún no lo está consiguiendo.

Cuando no estamos siendo escuchados, es nuestra obligación de retirarse y de encontrar la manera de hablar de una manera que puede ser escuchado. No podemos culpar a la otra persona. Estamos hablando de manera ineficaz. Las palabras que elegimos, el estilo de contribuir, y nuestro encuadre de la conversación recae sobre nosotros para ser los innovadores - si queremos ser escuchados. Podríamos tener que cambiar nuestras técnicas a menudo con diferentes personas, pero la responsabilidad recae en nosotros para averiguar inteligentemente una metodología que funciona.

Como demuestra Jesús, nosotros no tenemos que contestar todas las preguntas que se nos presente. Él no quede envuelto en el drama de el espíritu inmundo, pero deja que el poder del silencio trabajar su encanto. El silencio de Jesús se acumula mientras que los espíritus no resueltas harán a sí mismos en. Silencio apropiado nos mantiene libres de enredos innecesarios porque nos mantenemos adecuadamente el "mono proverbial en sus hombros", en lugar de tener que colocan a la nuestra. Nunca vamos a estar en paz si seguimos aceptando las cargas de los demás. No es que nosotros tenemos que dar el mono de nuevo, tenemos que aprender nunca tomarlo en primer lugar. No vamos a estar atrapados sin saberlo. El empleo de silencio nos permite establecer límites positivos para la vida saludable y estable.

Del mismo modo, no tenemos para corregir las respuestas incorrectas de todos. No podemos ser útiles a una persona a menos que él o ella está dispuesta a aceptar la oferta de la bondad. Tampoco podemos hacer que una persona preparada para la verdad en nuestro horario. Incluso si es un hecho verificable simple, tenemos que dejar que la persona llega a la realización de su propio tiempo. Nos puede desconcertar, pero podemos encontrar la paz en que estamos listos para ayudar e informar, cuando sea el momento adecuado. Al ser proveedores de la verdad no es la virtud más importante si queremos ser escuchados.

Cada interacción diaria puede ser un experimento de una nueva técnica de usar las palabras y el silencio con eficacia. Se sentirá incómodo al principio, porque la gente ya te han encasillado en un papel determinado. Usted tiene la capacidad de cambiar la narrativa en torno a su nuevo estilo de lenguaje. Cuando Jesús, el altavoz sinagoga predicó, fue recibido muy diferente a Jesús, el carpintero. Se enteró, a través de la oración y la instrucción, la forma de comunicarse de manera efectiva en la manera de ser escuchado. Estamos llamados a imitarlo en su enseñanza y su forma de vida, por lo que no está fuera de nuestro alcance. Es nuestra responsabilidad. Personas de todo lo que necesita hablar y escuchar y darles silencio reverencial. Por favor, darle a ellos. Cuando lo hagas, deja que el poder de Dios habla a través de ti. La voz de Dios no se puede escuchar si está hablando continuamente. La voz de Dios se escuchó cuando los demás pueden oír la voz en su silencio. Algunos pueden decir de ustedes, "Usted es un Santo de Dios."

Temas para las misas de esta semana

Primera Lectura:
Lunes: (Malaquías - Presentación del Señor) yo envío mi mensajero para preparar el camino delante de mí y de repente allí vendrá al templo el Señor a quien vosotros buscáis.
Martes: (Hebreos 12) Dado que en derredor nuestro tan grande nube de testigos, vamos a deshacernos de toda carga y el pecado. Vamos a perseverar en la carrera que tenemos por delante, manteniendo los ojos fijos en Jesús.
Miércoles: (Hebreos 12) En su lucha contra el pecado, no habéis resistido hasta el punto de derramar sangre. Fortalecer su determinación. Luchar por la paz con todos.
Jueves: (Hebreos 12) Su experiencia es diferente desde el momento en que Moisés puso delante del fuego ardiente de la zarza.
Viernes: (Hebreos 13) Permanezca el amor fraternal. Asistir a la hospitalidad, ser conscientes de los presos, deje ser honrado matrimonio, y deja que tu vida esté libre de amor al dinero.
Sábado: (Hebreos 13) A través de Jesús, que, ofrezcamos un sacrificio de alabanza. No se olviden de hacer el bien. Obedeced a vuestros pastores. Que Dios le proveerá todo lo que es bueno.

Evangelio:
Lunes: (Lucas 2 - Presentación del Señor) José y María llevaron a Jesús a Jerusalén para consagrarlo al Señor y para ofrecer el sacrificio necesario. Se conocieron Simeón y Ana, que ahora podría partir en paz. El niño volvió a casa a Nazaret y siguió creciendo en sabiduría y obediencia.
Martes: (Marcos 5) Una mujer que padecía hemorragias durante 12 años tocó el manto de Jesús y fue sanada. La hija de Jairo, una oficina de la sinagoga, murió, pero Jesús le resucitó
Miércoles: (Marcos 6) Jesús volvió a casa y muchos se asombraron de sus palabras. Algunos tomaron ofensa a lo que le causó a Jesús a decir: "No hay profeta sin honra en casa."
Jueves: (Marcos 6) Jesús llamó a los Doce y los envió con autoridad sobre los espíritus inmundos. Él dio instrucciones sobre cómo actuar cuando están en misión.
Viernes: (Marcos 6) El rey Herodes oyó hablar de Jesús y tenía curiosidad por conocerlo. Este es el rey que cortó la cabeza del Bautista porque criticó su matrimonio con la esposa de su hermano.
Sábado: (Marcos 6) Jesús hizo señas a la multitud que, "Venid también vosotros aparte, a un lugar solitario y descansad un poco." Cuando cruzó el mar, vio a las multitudes y su corazón se enterneció hacia ellos.

Santos de la Semana

2 de febrero: La Presentación del Señor es el rito por el cual el varón primogénito es presentado en el templo como ofrenda a Dios. Se produce 40 días después del nacimiento, mientras que la nueva madre se considera ritualmente impuro. Dos ancianos de la iglesia, Simeón y Ana, que representan el antiguo pacto, la alabanza Jesús y advierten a su madre que su corazón se perfora como su hijo traerá la salvación de muchos.

03 de febrero: Blase, obispo y mártir (. D 316), fue un mártir armenio de la persecución de Licinio. Leyendas sostienen que un niño, asfixia hasta la muerte en una espina de pescado, se curó milagrosamente. Intercesión de Blase se ha invocado para curas para dolencias de la garganta. Las velas presentados en Candelaria el día anterior se utilizan en el rito de la bendición de las gargantas.

03 de febrero: Angsar, obispo (815-865), se convirtió en un monje a predicar a los paganos. Él vivió en el monasterio benedictino francés de Nueva Corbie y fue enviado a predicar en Dinamarca y Suecia. Fue nombrado abad y luego se convirtió en arzobispo de Hamburgo. Se le conoce como el Apóstol del Norte porque él restauró Dinamarca a la fe y ayudó a reforzar la fe de los otros escandinavos.

04 de febrero: Juan de Brito, SJ, sacerdote, religioso y mártir (1647-1693), fue un misionero jesuita portugués que sirvió en la India y fue nombrado "El portugués Francisco Javier" a los indios. De Brito fue martirizado porque él aconsejó a un príncipe Maravan durante su conversión a renunciar a todo, pero una de sus esposas. Una de las esposas era una sobrina del rey vecino, quien estableció una ronda de persecuciones contra los sacerdotes y catequistas.

05 de febrero: Agatha, mártir, (. D 251), murió en Sicilia durante la persecución de Diocleciano después de que ella se negó a renunciar a su fe cuando se envían a un burdel para el castigo. Posteriormente fue torturado. Sicilianos creen su intercesión detuvo Etna en erupción desde el año después de su entierro. Ella se ha buscado como protector contra el fuego y en el mencionado en el primer lugar la oración eucarística.

6 de febrero: Pablo Miki y compañeros, mártires (. D 1597), fueron martirizados en Nagasaki, Japón por ser cristianos. Miki era un hermano jesuita y un japonés nativo que fue asesinado junto a 25 sacerdotes, religiosos y laicos. Fueron suspendidos en cruces y asesinados por las lanzas de empuje en sus corazones. Los restos de la comunidad cristiana continuaron a través del bautismo sin ningún liderazgo sacerdotal. Fue descubierto cuando Japón fue reabierto en 1865.

Esta semana en la historia de los jesuitas

• 01 de febrero de 1549. Los primeros misioneros jesuitas para ir a Brasil zarpó de Lisboa, Portugal, bajo el P. Emmanuel de Nobrega.
• 02 de febrero de 1528. Ignacio llegó a París para comenzar su programa de estudios en la Universidad de París.
• 03 de febrero de 1571. En la Florida, el martirio del P. Luis Quirós y dos novicias, dispararon con flechas por un apóstata de la India.
• 04 de febrero de 1617. Un edicto imperial expulsó a todos los misioneros de China.
• 05 de febrero de 1833. El primer provincial de Maryland, el P. William McSherry, fue nombrado.
• 06 de febrero de 1612. La muerte de Christopher Clavius, uno de los más grandes matemáticos y científicos de la Sociedad.
• 07 de febrero de 1878. En Roma, Pío IX murió. Se dedicó sinceramente a la Sociedad; cuando uno de los cardenales expresaron sorpresa de que podía ser tan apegado a una orden contra la que incluso eclesiásticos altos presentaron cargos graves, su respuesta fue: "Tienes que ser papa conocer el valor de la sociedad."

Tuesday, January 27, 2015

Photo: Balance Rock


From Jesuit Father General Adolfo Nicola´s' De statu Societatis, a 2012 summary of the state of the Society of Jesus in the world:

I am happy to say that, from my observations and from your reports, it seems there has been a widespread rediscovery of the universal dimension of our vocation in the Society. In many parts of the Society, there is a renewed awareness that we enter the Society, not a province, and so, especially among our young men, there is an increased willingness to be sent for mission anywhere where there is need in the world. There is increased inter-province and inter-conference cooperation, and there is much generous sharing of resources and manpower.

Behind the reports on apostolate and community, one discerns signs of spiritual health in the Society. Jesuits, on the whole, work hard, with dedication to mission. The growth of the sense of universal vocation, of availability for mission in any place where there is need, particularly in challenging missions, is an encouraging sign of spiritual freedom and apostolic zeal in the Society. The courage and the creativity to begin new apostolic initiatives to serve the poor and to share the Gospel; the perseverance of Jesuits in difficult situations of poverty, war or violence, religious persecution or discrimination; daily, joyful fidelity to prayer, to the Eucharist, to the vows and the greater commitment to community life: all these are indicators of good spiritual health that I find in your reports. [emphasis added]