Friday, September 4, 2015

Photo: Purples and Whites

Prayer: Ignatius of Loyola

In times of dryness and desolation, we must be patient and wait with resignation the return of consolation, putting our trust in God. We must animate ourselves by the thought that God is always with us and only allows this trial for our greater good and that we have not necessarily lost God’s grace because we have lost the taste and feelings of it.

Prayer: A Jewish prayer

Grants us peace, goodness, and blessing; life, grace, and kindness; justice and mercy. Our Father, bless us all together with the light of your presence, for in the light of your presence you give us law and life, love and kindness, justice and mercy, blessing and peace. In your eyes, it is good to bless your people with great strength and peace. Blessed are you, Lord, who bless your people with peace.

Thursday, September 3, 2015

Photo: Seashell

Prayer: Teilhard de Chardin, S.J.

"May the Lord
only preserve in me
a burning love for the world
and a great gentleness,
and may he help me
to persevere to the end
in the fullness of humanity." 

Wednesday, September 2, 2015

Twenty-Third Sunday of Ordinary Time

Ignatian Spirituality: Set the World Ablaze

Twenty-Third Sunday of Ordinary Time
September 6, 2015
Isaiah 35:4-7; Psalm 146; James 2:1-5; Mark 7:31-37

            Isaiah encourages the people to be bold and without fear because God promises to save them in the new age. It is an era in which the blind’s eyes will be opened, the deaf’s ears will be cleared, the lame will leap in joy, and the mute’s mouth will bellow songs of praise. Jesus inaugurates the joyful new age where all of creation’s needs will be abundantly met. The best part of it is that this salvation is open to everyone. Pope Francis emphasizes this in the coming year of mercy, a year in which the church will reconcile with all those who are needy. It will certainly be a joyful year.

            Jesus goes outside of Israel into the Decapolis district where he healed a deaf mute by praying the words, “Ephphatha – that is, be opened.” He fulfills Isaiah’s promise to bring relief and comfort the afflicted. Though he cured the man’s disabilities, this Ephapatha prayer is one that we all need. My prayer for everyone as we enter into this Jubilee Year is that we can be open to the Pope’s message, which simply is: Jesus intimately cares for you and wants to save you.

            Years ago I directed a 30-day silent retreat in which a young religious sister was carrying heavy burdens. During our first meeting, I called her attention to the huge blimp, an industrial balloon that floated by the open window. No one could miss it. It was so obviously visible, but as I tried to point it out to her, she could not see it. I even had her sit in my chair to look out the window, but she still could not see this huge dirigible. I realized I had my work cut out for me. Her blindness was of a different sort and she needed her mind to be opened.

            After nearly four weeks of conversation and prayer, sister broke down and cried when it came time in the retreat for Jesus to die. She sat with him in his tomb and piled her heaviness onto his dead body. Though Jesus had died, she was the one who needed consolation. In her grief, she noticed that the hand of Jesus moved. He placed his hand upon her to comfort her. She held tightly until he sat up to hold her in his arms. She simply wept. In the time that she poured out her heartache, Jesus became resurrected. He reached out for her to let her know that he was alive to her and would always be with her. They stayed together in the tomb for a while until she fell asleep in his arms. When she awoke, she found the tomb empty and realized Jesus was alive. He had gone to his mom to console her and then to meet Mary and the Eleven disciples. This sister found that her heart was suddenly light and it could finally hold joy.

            Sister went to her room to pray. She sat in a chair and looked out the window. She spotted a huge balloon ship, a blimp, hovering over the water. She thought back to the time I tried to show her that balloon and she realized it was so big that no one could miss it. She ran to tell me the news and she exclaimed, “Fr. John, Jesus opened my soul. I’m so happy. He gave me back my true self and all I can do is dance.” She laughed and twirled around and delighted in the saving work of Jesus. This very serious woman who carried heaviness with her was finally freed. Her eyes were opened and she could see the world as God sees it – and she fell in love with her community, friends, and family once again. She saw herself as Jesus sees her – and she loved herself once again.

            This is the work Pope Francis wants us to experience. He wants us to be opened to the new possibilities that Jesus can give us. It means we will have to let go of much of the stuff that blocks us. Much of it is fear, but fear is not faith. We have heard time and time again about the blind seeing and the deaf hearing, but in Isaiah’s words, there is delight. It is not just the lame walking again. It is the lame leaping in joy like a stag, like the sister who danced and twirled around at the end of the retreat. It is not just the tongue being loosened, but that it will sing harmonious rhythms. Imagine what he will see and hear and know when Christ frees us from those experiences that bind us. This is a time of liberation. It is a new year of mercy. This is indeed a time of rejoicing. Give yourself over to the power of Jesus Christ who wants you to “be opened.” Ephaphatha!

Themes for this Week’s Masses

First Reading: 
·      Monday: (1 Thessalonians 4) We believe that Jesus died and rose, so too will God, through Jesus, bring with him those who have fallen asleep.
·      Tuesday: (1 Thessalonians 5) Disaster comes upon the complacent, but not for you who are not in darkness. Let us stay alert and sober.  
·      Wednesday: (Colossians 1) We always give thanks to you for your love of Jesus Christ and for the love that you have for all the holy ones because of the hope reserved for you in heaven.
·      Thursday: (Colossians 1) We do not cease praying for you and asking that you be filled with the knowledge of God’s will through all spiritual wisdom and understanding.
·      Friday (Colossians 1) Christ Jesus is the image of the invisible God, the firstborn of all creation. He is the beginning, the firstborn from the dead, that is all things he might be preeminent.
·      Saturday (Colossians 1) You were once alienated and hostile in mind because of evil deeds; God has now reconciled you in the fleshly Body of Christ through his death, to present you holy, without blemish, and irreproachable before him.

·      Monday: (Luke 4) Jesus came to Nazareth and attended synagogue on the Sabbath. He read from the scroll of Isaiah and when finished declared, “This reading has been fulfilled in your hearing.” No prophet receives honor in his hometown.
·      Tuesday: (Luke 4) Jesus came Capernaum in Galilee and taught on the Sabbath with authority. A man’s unclean spirit was silenced and thrown out of him. The demon recognized Jesus as the Holy One of God.
·      Wednesday (Luke 4) Jesus cured Simon’s mother-in-law and at sunset, all who had people with various diseases brought them to him to be curried. At daybreak, everyone was looking for him, but he said he had to leave. “To the other towns also I must proclaim the good news of God’s kingdom.”
·      Thursday (Luke 5) At Lake Gennesaret, Jesus saw two boats with fishermen washing their nets. He signaled to Simon, who was frustrated with the last night’s catch. Jesus told him to put out his net and Simon caught so many that the boats were in danger of sinking. Simon recognizes his sinful nature and asks Jesus to depart. He doesn’t.
·      Friday (Luke 5) The scribes and Pharisees asked why his disciples do not fast while John’s disciples do. One day they will, but now they do not have to while the groom is with them.
·      Saturday (Luke 6) Jesus ate the heads of grain in a field on the Sabbath and some Pharisees protested. Jesus recalled David’s precedent and declared that the Son of Man is lord of the Sabbath.

Saints of the Week

September 7: Stephen Pongracz (priest), Melchior Grodziecki (priest), and Mark Krizevcanin (canon) of the Society of Jesus were matyred in 1619 when they would not deny their faith in Slovakia. They were chaplains to Hungarian Catholic troops, which raised the ire of Calvinists who opposed the Emperor. They were brutally murdered through a lengthy process that most Calvinists and Protestants opposed.

September 8: The Birth of Mary was originally (like all good feasts) celebrated first in the Eastern Church. The Roman church began its devotion in the fifth century. Her birth celebrates her role as the mother of Jesus. Some traditions have her born in Nazareth while others say she hails from outside of Jerusalem.

September 9: Peter Claver, S.J. (1580-1654) became a Jesuit in 1600 and was sent to the mission in Cartegena, Colombia, a center of slave trade. For forty years, Claver ministered to the newly arrived Africans by giving them food, water, and medical care. Unfortunately, he died ostracized by his Jesuit community because he insisted on continuing the unpopular act of treating the slaves humanely.

September 10: Francis Garate, S.J. (1857-1929) was a Basque who entered the Jesuits and became a doorkeeper at the University of Deusto in Bilbao. He modeled his ministry after Alphonsus Rodriguez and became known for his innate goodness, humility, and prayerfulness.

September 12: The Name of Mary was given to the child in the octave that follow her birth on September 8th. Mary (Miriam) was a popular name for a girl because it means "beloved."

This Week in Jesuit History

·      Sep 6, 1666. The Great Fire of London broke out on this date. There is not much the Jesuits have not been blamed for, and this was no exception. It was said to be the work of Papists and Jesuits. King Charles II banished all the fathers from England.
·      Sep 7, 1773. King Louis XV wrote to Clement XIV, expressing his heartfelt joy at the suppression of the Society.
·      Sep 8, 1600. Fr. Matteo Ricci set out on his journey to Peking (Beijing). He experienced enormous difficulties in reaching the royal city, being stopped on his way by one of the powerful mandarins.
·      Sep 9, 1773. At Lisbon, Carvalho, acting in the king's name, ordered public prayers for the deliverance of the world from the "pestilence of Jesuitism."
·      Sep 10, 1622. The martyrdom at Nagaski, Japan, of Charles Spinola and his companions.
·      Sep 11, 1681. At Antwerp, the death of Fr. Geoffry Henschen (Henschenius). A man of extraordinary learning, he was Fr. Jan von Bolland's assistant in compiling the Acts of the Saints.

·      Sep 12, 1744. Benedict XIV's second Bull, Omnium Sollicitudinum, forbade the Chinese Rites. Persecution followed in China.

Vigésimo Tercer Domingo del Tiempo Ordinario

Vigésimo Tercer Domingo del Tiempo Ordinario
06 de septiembre 2015
Isaías 35: 4-7; Salmo 146; Santiago 2: 1-5; Marcos 7: 31-37

Isaías anima a la gente a ser valientes porque Dios promete salvarlos en la nueva era. Es una época en que los ojos de los ciegos serán abiertos, los oídos de los sordos se borrarán, el cojo saltará de alegría, y la boca de los mudos cantará canciones de alabanza. Jesús inaugura la nueva era alegre cuando se cumplirán abundantemente las necesidades de todos. La mejor parte de esto es que esta salvación está abierto a todo el mundo. Francisco hace hincapié en esto en el próximo año de la misericordia cuando la iglesia se reconcilia con los necesitados y alejados.

Jesús sana a un sordomudo rezando las palabras, "Ephphatha - es decir, se abrirá." Él cumple la promesa de Isaías para llevar alivio y consuelo a los afligidos. A pesar de que cura discapacidades del hombre, esta oración Ephapatha es uno que todos necesitamos. Mi oración es que podamos estar abiertos al mensaje del Papa, que simplemente es: Jesús se preocupa íntimamente y quiere salvarte.

Hace años dirigí un retiro de silencio de 30 días en los que una religiosa joven llevaba pesadas cargas. Durante nuestra primera reunión, le mostré un barco enorme globo que era visible a través de mi ventana abierta. Fue así que obviamente visible, pero no podía verlo. Me di cuenta que tenía mi trabajo por mí. Estaba ciega de una manera diferente y que necesitaba su mente para ser abierto.

Después de cuatro semanas de oración, la hermana se derrumbó y lloró cuando llegó el momento de que Jesús muriera. Se sentó con él en su tumba y apiló su pesadez en su cadáver. Aunque Jesús había muerto, ella necesitaba consuelo. En su dolor, ella se dio cuenta de que la mano de Jesús se ha movido. Puso su mano sobre la de ella con comodidad. Ella abrazó con fuerza hasta que se incorporó a tenerla en sus brazos. Ella simplemente lloró. En el momento en que ella derramó su dolor, Jesús llegó a ser resucitado. Extendió la mano para que ella le hizo saber que estaba vivo con ella y siempre estaría con ella. Se quedaron juntos en la tumba por un tiempo hasta que se quedó dormida en sus brazos. Cuando se despertó, se encontró la tumba vacía y se dio cuenta de que Jesús estaba vivo. Había ido a su madre para consolarla y luego conocer a María y los discípulos Once. Esta hermana descubrió que su corazón era de repente la luz y finalmente pudo contener la alegría.

La hermana fue a su habitación a orar. Se sentó en una silla y miró por la ventana. Vio a un barco globo enorme, un dirigible, flotando sobre el agua. Ella pensó en el momento en que le contó que el globo y se dio cuenta de que era tan grande que nadie podía perder. Ella corrió a darme la noticia y ella exclamó: "Padre Juan, Jesús abrió mi alma. Estoy tan feliz. Él me devolvió mi verdadero yo y todo lo que puedo hacer es bailar. "Ella se rió e hizo girar alrededor y se deleitaba en la obra salvadora de Jesús. Esta mujer muy serio que lleva a la pesadez con ella fue finalmente liberado. Sus ojos se abrieron y podía ver el mundo como Dios lo ve - y ella se enamoraron con sus amigos y familiares, una vez más. Se vio como Jesús la ve - y ella amaba a sí misma una vez más.

Esto es lo que Francisco quiere que experimentemos. Él quiere que estemos abiertos a las nuevas posibilidades que Jesús nos puede dar. Tendremos que dejar de lado las cosas que nos bloquean. El miedo no es fe. Sabemos los ciegos ven, los sordos oyen, pero esta vez no es una delicia. No es a los cojos andar, pero saltando de alegría, como la hermana que bailaba y giraba. No es la lengua se afloje, cantando ritmos armoniosos. Vamos a ver y oír cosas nuevas cuando Cristo nos libera. Este es un momento de la liberación, un momento de alegría, un nuevo año de la misericordia. Dése a Jesucristo que quiere que "le abrirá." Ephaphatha!

Temas para las misas de esta semana

Primera Lectura:
• Lunes: (1 Tesalonicenses 4) Creemos que Jesús murió y resucitó, así también será Dios, por medio de Jesús, trae con él a los que durmieron.
• Martes: (1 Tesalonicenses 5) Desastres viene sobre los complacientes, pero no para ustedes que no están en la oscuridad. Quedémonos alerta y sobrio.
• Miércoles: (Colosenses 1) Siempre damos gracias por tu amor de Jesucristo y por el amor que tenéis a todos los santos a causa de la esperanza reservada para ti en el cielo.
• Jueves: (Colosenses 1) No cesamos de orar por vosotros y de pedir que seáis llenos del conocimiento de la voluntad de Dios a través de toda sabiduría e inteligencia espiritual.
• Viernes (Colosenses 1) Jesucristo es la imagen del Dios invisible, el primogénito de toda la creación. Él es el principio, el primogénito de entre los muertos, es decir todas las cosas que podría ser preeminente.
• Sábado (Colosenses 1) vez, estaban alejados y hostil en cuenta debido a las malas acciones; Dios ahora los ha reconciliado en el cuerpo carnal de Cristo a través de su muerte, para presentaros santos, sin mancha, e irreprensibles delante de él.

• Lunes: (Lucas 4) Jesús vino a Nazaret, y asistió a la sinagoga en sábado. Y leyó en el libro de Isaías y cuando termine declarado: "Esta lectura se ha cumplido en su audiencia." Ningún profeta recibe honor en su ciudad natal.
• Martes: (Lucas 4) Jesús vino Capernaum en Galilea y enseñó en sábado con autoridad. Espíritu inmundo de un hombre fue silenciado y expulsado de él. El demonio reconoció a Jesús como el Santo de Dios.
• Miércoles (Lucas 4) Jesús curó madre-en-ley y al atardecer de Simón, todos los que tenían las personas con diversas enfermedades los traían a él para ser curry. Al amanecer, todo el mundo lo estaba buscando, pero él dijo que tenía que irse. "A las demás ciudades también debo proclamar las buenas nuevas del reino de Dios."
• Jueves (Lucas 5) En el lago Genesaret, Jesús vio dos barcas con los pescadores lavaban sus redes. Hizo una señal a Simon, que estaba frustrado con la última noche de la captura. Jesús le dijo a apagar su red y Simon cogió tantos que los barcos estaban en peligro de hundimiento. Simon reconoce su naturaleza pecaminosa y pide a Jesús que partir. Él no lo hace.
• Viernes (Lucas 5) Los escribas y fariseos le preguntaron por qué sus discípulos no ayunan mientras los discípulos de Juan lo hacen. Un día lo harán, pero ahora no tienen que mientras el novio está con ellos.
• Sábado (Lucas 6) Jesús comió las espigas de trigo en un campo en el día de reposo y algunos fariseos protestó. Jesús recordó el precedente de David y declaró que el Hijo del hombre es señor del sábado.

Santos de la Semana

07 de septiembre: Stephen Pongracz (sacerdote), Melchor Grodziecki (sacerdote), y Mark Krizevcanin (canon) de la Compañía de Jesús se matyred en 1619 cuando no negar su fe en Eslovaquia. Eran los capellanes a las tropas católicas húngaros, que provocó la ira de los calvinistas que se oponían al emperador. Ellos fueron brutalmente asesinados a través de un largo proceso que la mayoría de los calvinistas y protestantes se opusieron.

8 de septiembre: El nacimiento de María fue originalmente (como todas las buenas fiestas) celebró por primera vez en la Iglesia de Oriente. La iglesia romana comenzó su devoción en el siglo quinto. Su nacimiento celebra su papel como la madre de Jesús. Algunas tradiciones se le nacido en Nazaret, mientras que otros dicen que proviene de fuera de Jerusalén.

9 de septiembre: Pedro Claver, S. J. (1580-1654) se convirtió en una de los jesuitas en 1600 y fue enviado a la misión en Cartagena, Colombia, en un centro de comercio de esclavos. Durante cuarenta años, Claver ministró a los africanos recién llegados al darles comida, agua y atención médica. Por desgracia, murió condenado al ostracismo por su comunidad jesuita porque insistió en continuar con el acto impopular de tratar a los esclavos con humanidad.

10 de septiembre: Francisco Gárate, S. J. (1857-1929) fue un vasco que entró en la Compañía de Jesús y se convirtió en un portero en el Univeristy de Deusto en Bilbao. Él modeló su ministerio después de Alfonso Rodríguez y se hizo conocido por su innata bondad, humildad y espíritu de oración.

12 de septiembre: El Nombre de María se le dio al niño en la octava que siguen su nacimiento el 08 de septiembre. María (Miriam) era un nombre popular para una niña, ya que significa "amado."

Esta semana en la historia de los jesuitas

• 06 de septiembre de 1666. El Gran Incendio de Londres estalló en esta fecha. No hay mucho a los jesuitas no han sido culpados por, y esto no fue una excepción. Se dice que es el trabajo de los papistas y los jesuitas. El rey Carlos II desterró todos los padres de Inglaterra.
• 07 de septiembre de 1773. El rey Luis XV escribió a Clemente XIV, que expresa su sincera alegría por la supresión de la Compañía.
• 08 de septiembre, 1600. P. Matteo Ricci partió en su viaje a Pekín (Beijing). Él experimentó enormes dificultades para llegar a la ciudad real, de ser detenido en su camino por una de las mandarinas poderosos.
• 09 de septiembre de 1773. En Lisboa, Carvalho, actuando en nombre del rey, ordenó oraciones públicas por la liberación del mundo de la "peste del jesuitismo".
• 10 de septiembre, 1622. El martirio en Nagasaki, Japón, de Carlos Spínola y sus compañeros.
• 11 de septiembre de 1681. En Amberes, la muerte del P. Geoffry Henschen (Henschenio). Un hombre de aprendizaje extraordinaria, él era el padre Asistente de Jan von Bolland en la compilación de los Hechos de los Santos.
• 12 de septiembre, el segundo toro de 1744. Benedicto XIV, Omnium Sollicitudinum, prohibieron los ritos chinos. La persecución siguió en China.

Tuesday, September 1, 2015

Photo: Two Birds on a Birch Tree

Prayer: "All I Ever Really Needed to Know I Learned in Kindergarten" by Robert Fulghum

Most of what I really need to know about how to live, and what to do, and how to be, I learned in kindergarten. Wisdom was not at the top of the graduate school mountain, but there in the sandbox at nursery school. These are the things I learned: Share everything. Play fair. Don’t hit people. Put things back where you found them. Clean up your own mess. Don’t take thing that aren’t yours. Say you’re sorry when you hurt somebody. Wash your hands before you eat. Flush. Warm cookies and cold milk are good for you. Live a balanced life. Learn some and think some and draw and paint some and sing and dance some and play and work some every day. Take a nap every afternoon. When you go out into the world, watch for traffic, hold hands, and stick together.

Be aware of wonder. Remember the little seed in the plastic cup. The roots go down and the plant goes up and nobody really knows how or why, but we are all like that. Goldfish and hamsters and white mice and even the little seed in the plastic cup – they all die. So do we. And then remember the book about Dick and Jane and the first word you learned, the biggest word of all: LOOK.

Everything you need to know is in there somewhere: The Golden Rule and love and basic sanitation; ecology and politics and sane living. Think of what a better world it would be if we all – the whole world – had cookies and milk about 3:00 every afternoon and then lay down with our blankets for a nap. Of if we had a basic policy in our nation and other nations to always put things back where we found them and cleaned up our own messes. And it is still true, no matter how old you are, when you go out in the world, it is best to hold hands and stick together.